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聊齋志異
  白秋練

直隸有慕生,小字蟾宮,商人慕小寰之子,聰慧喜讀。年十六,翁以文業迂,使去而學賈,從父至楚,每舟中無事,輒便吟誦。抵武昌,父留居逆旅,守其居積。生乘父出,執卷哦詩,音節鏗鏘。輒見窗影憧憧,似有人竊聽之,而亦未之異也。

一夕,翁赴飲,久不歸,生吟益苦,有人徘徊窗外,月映甚悉。怪之,遽出窺覘,則十五六傾城之姝,望見生,急避去。又二三日,載貨北旋,暮泊湖濱,父適他出,有媼入曰:「郎君殺吾女矣!」生驚問之,答云:「妾白姓。有息女秋練,頗解文字,言在郡城,得聽清吟,於今結想,至絕眠餐。意欲附為婚姻,不得復拒。」生心實愛好,第慮父嗔,因直以情告,媼不信,務要盟約,生不肯,媼怒曰:「人世姻好,有求委禽而不得者。今老身自媒,反不見納,恥孰甚焉!請勿想北渡矣。」遂去。少間,父歸,善其詞以告之,隱冀垂納。而父以涉遠,又薄女子之懷春也,笑置之。泊舟處,水深沒棹,夜忽沙磧擁起,舟滯不得動。湖中每歲客舟,必有留住守洲者,至次年桃花水溢,他貨未至,舟中物當百倍於原直也。以故翁未甚憂怪,獨計明歲南來,尚須揭資,於是留子自歸。

生竊喜,恨不詰媼居里。日既暮,媼與一婢扶女郎至,展衣臥諸榻上,向生曰:「人病至此,莫高枕作無事者。」遂去。生初聞而驚,移燈視女,則病態含嬌,秋波自流,略致訊詰,嫣然微笑。生強其一語,曰:「為郎憔悴卻羞郎,可為妾詠。」生狂喜,女曰:「君為妾三吟王建羅衣葉葉之作,病當愈。」生從其言,甫兩過,女攬衣起坐,曰:「妾愈矣。」再讀,則嬌顫相和。生神志益飛,遂滅燭共寢。女未曙已起,曰:「老母將至矣。」未幾,媼果至,見女凝妝懽坐,不覺欣慰。邀女出,女俛首不語,媼即自去,曰:「汝樂與郎君戲,亦自任也。」於是生始研問居止,女曰:「妾與君不過傾蓋之友,婚嫁尚不可必,何須令知家門。」然兩人互相愛悅,要誓良堅。

女一夜早起挑燈,忽開卷淒然淚瑩,生急起問之。女曰:「阿翁行且至,我兩人事,妾適以卷卜,展之,得李益江南曲,詞意非祥。」生慰解之,曰:「首句『嫁得瞿塘賈』,即已大吉,何不祥之有與?」女乃稍懽,起身作別,曰:「暫請分手,天明,則千人指視矣。」生把臂哽咽,問:「好事如諧,何處可以相報?」曰:「妾常使人偵探之,諧否無不聞也。」生將下舟送之,女力辭而去。無何,慕果至,生漸吐其情,父疑其招妓,怒加詬厲。細審舟中,則物並無虧損,譙訶乃已。

一夕,翁不在舟,女忽至,相見依依,莫知決策。女曰:「低昂有數,且圖目前。姑留君兩月,再商行止。」臨別,以吟詩為相會之約,由此值翁他出,遂高吟,則女自至。四月行盡,物價失時,諸賈無策,斂貲禱湖神之廟。端陽後,雨水大至,舟始通。生既歸,凝思成疾,慕憂之,巫醫並進。生私告母曰:「病非藥禳可痊,惟有秋練至耳。」翁初怒之,久之,支離益憊,始懼,貨車載子,復如楚,泊舟故處,訪居人,並無知白媼者。會有媼操柁湖濱,即出自任,翁登其舟,窺見秋練,心竊喜,而審詰邦族,則浮家泛宅而已。因實告子病由,冀女登舟,姑以解其沈痼,媼以婚無成約,弗許。女露半面,殷殷窺聽,聞兩人言,眥淚欲墮。媼視女面,因翁哀請,即亦許之。

至夜,翁出,女果至,就榻嗚泣,曰:「昔年妾狀,今到君耶?此中況味,要不可不使君知。然羸頓如此,急切何能使瘳?妾請為君一吟。」生亦喜。女亦吟王建前作,生曰:「此卿心事,醫二人何得效?然聞卿聲,神已爽矣。試為我吟『楊柳千條盡向西』。」女從之。生贊曰:「快哉!卿昔誦詩餘,有采蓮子云:『菡萏香連十頃陂。』心尚未忘,煩一曼聲度之。」女又從之。甫闋,生躍起,曰:「小生何嘗病哉?」既而問:「父見媼何詞?事得諧否?」女已察知翁意,直對不諧。既而女去,父來,見生已起,喜甚,但慰勉之,因曰:「女子良佳。然自總角時,把柁櫂歌,無論微賤,抑亦不貞。」生不語。翁既出,女復來,生述父意,女曰:「妾窺之審矣。天下事愈急則愈遠,愈迎則愈拒,當使意自轉,反相求。」生問計,女曰:「凡商賈志在利耳。妾有術知物價,適視舟中物,並無少息,為我告翁,居某物利三之,某物十之。歸家妾言驗,則妾為佳婦矣。再來時,君十八,妾十七,相歡有日,何憂為?」生以所言物價告父,父頗不信,姑以餘資半從其教。既歸,所自置貨,資本大虧,幸少從女言,得厚息,略相準,以是服秋練之神。生益誇張之,謂女自言能使己富。翁於是益揭資而南至湖,數日不見白媼過,又數日,始見其泊舟柳下,因委禽焉。媼悉不受,但涓吉送女過舟,翁另賃一舟,為子合巹。女乃使翁益南,所應居貨,悉籍付之。媼乃邀婿去,家於其舟,翁三月而返,物至楚,價已倍蓗。將歸,女求載湖水,既歸,每食必加少許,如用醯醬焉。由是每南行,必為致數罈而歸。

後三四年,舉一子。一日,涕泣思歸,翁乃偕子及婦俱如楚,至湖,不知媼之所在,女扣舷呼母,神形喪失,促生沿湖問訊。會有釣鱘鰉者,得白驥,生近視之,巨物也。形全類人,乳陰畢具,奇之,歸以告女。女大駭,謂夙有放生願,囑生贖放之,生往商釣者,釣者索直昂,女曰:「妾在君家,謀金不下巨萬,區區者何遂靳直也?如必不從,妾即投湖水死耳。」生懼,不敢告父,盜金贖放之。既返,不見女,搜之不得,更盡始至。問何往?曰:「適至母所。」問母何在?覥然曰:「今不得不實告矣,適所贖,即妾母也。向在洞庭,龍君命司行旅。近宮中欲選嬪妃,妾被浮言者所稱道,遂敕妾母,坐相索。妾母實奏之,龍君不聽,放母於南濱,餓欲死,故罹前難。今難雖免,而罰未釋,君如愛妾,代禱真君可免。如以異類見憎,請以兒擲還君。妾去,龍宮之奉,未必不百倍君家也。」生大驚,慮真君不可得見,女曰:「明日未刻,真君當至。見有跛道士,急拜之,入水亦從之。真君喜文士,必合憐允。」乃出魚腹綾一方,曰:「如問所求,即出此,求書一『免』字。」生如言候之,果有道士蹩躄而至,生伏拜之,道士急走,生從其後。道士以杖投水,躍登其上,生竟從之而登,則非杖也,舟也,又拜之。道士問何求,生出綾求書,道士展視,曰:「此白驥翼也,子何遇之?」蟾宮不敢隱,詳陳顛末。道士笑曰:「此物殊風雅,老龍何得荒淫?」遂出筆草書免字,如符形,返舟令下。則見道士踏杖浮行,頃刻已渺。歸舟,女喜,但囑勿洩於父母。

歸後二三年,翁南遊,數月不歸,湖水既罄,久待不至,女遂病,日夜喘急,囑曰:「如妾死,勿瘞,當於卯午酉三時,一吟杜甫夢李白詩,死當不朽。候水至,傾注盆內,閉門緩妾衣,抱入浸之,宜得活。」喘息數日,奄然遂斃。後半月,慕翁至,生急如其教,浸一時許,漸甦。自是每思南旋。後翁死,生從其意,遷於楚。