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聊齋志異
  葛巾

常大用,洛人,癖好牡丹,聞曹州牡丹甲齊魯,心向往之,適以他事如曹,因假搢紳之園居焉。而時方二月,牡丹未華,惟徘徊園中,目注勾萌,以望其坼,作懷牡丹詩百絕。未幾,花漸含苞,而資斧將匱,尋典春衣,流連忘反。

一日,凌晨趨花所,則一女郎及老嫗在焉。疑是貴家宅眷,亦遂遄返。暮而往,又見之,從容避去。微窺之,宮妝豔絕,眩迷之中,忽轉一想:「此必仙人,世上豈有此女子乎?」急反身而搜之,驟過假山,適與媼遇。女郎方坐石上,相顧失驚,嫗以身幛女,叱曰:「狂生何為?」生長跽曰:「娘子必是神仙。」嫗咄之曰:「如此妄言,自當縶送令尹!」生大懼,女郎微笑曰:「去之。」過山而去。生返,不能徒步,意女郎歸告父兄,必有詬辱之來,偃臥空齋,自悔孟浪。竊幸女郎無怒容,或當不復置念,悔懼交集,終夜而病。日已向辰,喜無問罪之師,心漸寧帖。而回憶聲容,轉懼為想,如是三日,憔悴欲死。秉燭夜分,僕已熟眠,嫗入,持甌而進曰:「吾家葛巾娘子,手合鴆湯,其速飲。」生聞而駭,既而曰:「僕與娘子夙無怨嫌,何至賜死?既為娘子手調,與其相思而病,不如仰藥而死。」遂引而盡之。嫗笑持甌而去。生覺藥氣香冷,似非毒者,俄覺肺鬲寬舒,頭顱清爽,酣然睡去。既醒,紅日滿窗,試起,病若失,心益信其為仙。無可夤緣,但於無人時,彷彿其立處坐處,虔拜而默禱之。

一日行去,忽於深樹內覿面遇女郎,無他人,大喜,投地。女郎近曳之,忽聞異香竟體,即以手握玉腕而起,指膚軟膩,使人骨節欲酥。正欲有言,老嫗忽至,女令隱身石後,南指曰:「夜以花梯度牆,四面紅窗者,即妾居也。」匆匆遂去。生悵然,魂魄飛散,莫能知其所往。至夜,移梯登南垣,則垣下已有梯在,喜而下,果見紅窗。室中聞敲棋聲,佇立不敢復前,姑踰垣歸。少間,再過,子聲猶繁,漸近窺之,則女郎與一素衣美人相對著,老嫗亦在坐,一婢侍焉,又返。凡三往復,三漏已催,生伏梯上,聞嫗出,云:「梯也,誰置此?」呼婢共移去之。生登垣,欲下無階,恨悒而返。次夕復往,梯先設矣,幸寂無人,入,則女郎兀坐,若有思者。見生驚起,斜立含羞。生揖曰:「自謂福薄,恐於天人無分,亦有今夕耶?」言未及已,遙聞人語。女急曰:「玉版妹子來矣!君可姑伏牀下。」生從之。無何,一女子入,笑曰:「敗軍之將,尚可復言戰否?業已烹茗,敢邀為長夜之歡。」女郎辭以困惰,玉版固請之,女郎堅坐不行,玉版曰:「如此戀戀,豈藏有男子在室耶?」強拉之,出門而去。生膝行而出,恨絕,遂搜枕簟,冀一得其遺物。而室內並無香奩,祇牀頭有水精如意,上結紫巾,芳潔可愛,懷之,越垣歸。自理襟袖,體香猶凝,傾慕益切。然因伏牀之恐,遂有懷刑之懼,籌思不敢復往,但珍藏如意,以冀其尋。

隔夕,女郎果至,笑曰:「妾向以君為君子也,而不知寇盜也。」生曰:「良有之。所以偶不君子者,第望其如意耳。」乃攬體入懷,代解裙結。玉肌乍露,熱香四流,偎抱之間,覺鼻息汗熏,無氣不馥。因曰:「僕固意卿為仙人,今益知不妄。幸蒙垂盼,緣在三生。但恐杜蘭香之下嫁,終成離恨耳。」女笑曰:「君慮亦過,妾不過離魂之倩女,偶為情動耳。此事要宜慎祕,恐是非之口捏造黑白,君不能生翼,妾不能乘風,則禍離更慘於好別矣。」生然之,而終疑為仙,固詰姓氏。女曰:「既以為仙,仙人何必姓名傳。」問嫗何人?曰:「此桑姥,妾少時受其露覆,故不與婢輩同。」遂起,欲去,曰:「妾處耳目多,不可久羈,蹈隙當復來。」臨別,索如意,曰:「此非妾物,乃玉版所遺。」問:「玉版為誰?」曰:「妾叔妹也。」付之,乃去。去後,衾枕皆染異香。由此三兩夜輒一至,生惑之,不復思歸,而囊橐既空,欲貨馬,女知之,曰:「君以妾故,瀉囊質衣,情所不忍。又去代步,千餘里將何以歸?妾有私蓄,卿可助裝。」生辭曰:「感卿情好,撫臆誓肌,不足論報,而又貪鄙,以耗卿財,何以為人矣?」女固強之,曰:「姑假君。」遂捉生臂,至一桑樹下,指一石,曰:「轉之!」生從之。又拔頭上簪刺土數十下,曰:「爬之。」生又從之。則甕口已見,女探之,出白鏹近五十兩許,生把臂止之,不聽,又出十餘鋌,生強反其半,而後掩之。

一夕,謂生曰:「近日微有浮言,勢不可長,此不可不預謀也。」生驚曰:「且為奈何?小生素迂謹,今為卿故,如寡婦之失守,不復能自主矣。一惟卿命,刀鋸斧鉞,亦所不遑顧耳!」女謀偕亡,命生先歸,約會於洛。生治任旋里,擬先歸而後逆之,比至,則女郎車適已至門。登堂朝家人,四鄰驚賀,而並不知其竊而逃也。生竊自危,女殊坦然,謂生曰:「無論千里外非邏察所及,即或知之,妾世家女,卓王孫當無如長卿何也。」

生弟大器,年十七,女顧之曰:「是有慧根,前程尤勝於君。」完婚有期,妻忽夭殞,女曰:「妾妹玉版,君固嘗窺見之,貌頗不惡,年亦相若,作夫婦可稱嘉耦。」生聞之而笑,戲請作伐,女曰:「必欲致之,即亦非難。」喜問何術,曰:「妹與妾最相善。兩馬駕輕車,費一嫗之往返耳。」生懼前情俱發,不敢從其謀,女固言不害。即命車,遣桑媼去。數日至曹,將近里門,媼下車,使御者止而候於途,乘夜入里。良久,偕女子來,登車遂發,昏暮即宿車中,五更復行。女郎計其時日,使大器盛服而逆之,五十里許,乃相遇,御輪而歸,鼓吹花燭,起拜成禮。由此兄弟皆得美婦,而家又日以富。

一日,有大寇數十騎突入第,生知有變,舉家登樓,寇入圍樓,生俯問有讎否?答言:「無讎。但有兩事相求:一則聞兩夫人世間所無,請賜一見;一則五十八人,各乞金五百。」聚薪樓下,為縱火計以脅之。生允其索金之請,寇不滿志,欲焚樓,家人大恐。女欲與玉版下樓,止之不聽,炫妝而下,階未盡者三級,謂寇曰:「我姊妹皆仙媛,暫時一履塵世,何畏寇盜?欲賜汝萬金,恐汝不敢受也。」寇衆一齊仰拜,喏聲不敢。姊妹欲退,一寇曰:「此詐也!」女聞之,反身佇立,曰:「意欲何作,便早圖之,尚未晚也。」諸寇相顧,默無一言,姊妹從容上樓而去,寇仰望無跡,鬨然始散。

後二年,姊妹各舉一子,始漸自言:「魏姓,母封曹國夫人。」生疑曹無魏姓世家,又且大姓失女,何得一置不問?未敢窮詰,而心竊怪之,遂託故復詣曹。入境諮訪,世族並無魏姓,於是仍假館舊主人,忽見壁有贈曹國夫人詩,頗涉駭異,因詰主人。主人笑,即請往觀曹夫人,至則牡丹一本,高與簷等。問所由名,則以此花為曹第一,故同人戲封之。問其何種?曰:「葛巾紫也。」心益駭,遂疑女為花妖。既歸,不敢質言,但述贈夫人詩以覘之。女蹙然變色,遽出,呼玉版抱兒至,謂生曰:「三年前感君見思,遂呈身相報,今見猜疑,何可復聚?」因與玉版皆舉兒遙擲之,兒墮地並沒。生方驚顧,則二女俱渺矣,悔恨不已。後數日,墮兒處生牡丹二株,一夜徑尺,當年而花,一紫一白,朵如大盤,較尋常之葛巾、玉版,瓣尤繁碎。數年,茂蔭成叢,移分他所,更變異種,莫能識其名。自此牡丹之盛,洛下無雙焉。

異史氏曰:懷之專一,鬼神可通,徧反者亦不可謂無情也。少府寂寂,以花當夫人,況真能解語,何必力窮其源哉?惜常生之未達也。