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聊齋志異
  恆娘

洪大業,都中人,妻朱氏,姿致頗佳,兩相愛悅。後洪納婢寶帶為妾,貌遠遜朱,而洪嬖之。朱不平,輒以此反目。洪雖不敢公然宿妾所,然益嬖寶帶,疏朱。後徙其居,與帛商狄姓者為鄰,狄妻恆娘,先過院謁朱。恆娘三十許,姿僅中人,而言詞輕倩,朱悅之。次日,答其拜,見其室亦有小妻,年二十來,甚娟好。鄰居幾半年,並不聞其詬誶一語,而狄獨鍾愛恆娘,副室則虛員而已。

朱一日見恆娘而問之曰:「余向謂良人之愛妾,為其為妾也,每欲易妻之名呼作妾,今乃知不然。夫人何術?如可授,願北面為弟子。」恆娘曰:「嘻!子則自疏,而尤男子乎?朝夕而絮聒之,是為叢驅雀,其離滋甚耳。其歸益縱之,即男子自來,勿納也。一月後,當再為子謀之。」朱從其言,益飾寶帶,使從丈夫寢。洪一飲食,亦使寶帶共之。洪時一周旋朱,朱拒之益力,於是共稱朱氏賢。如是月餘,朱往見恆娘,恆娘喜曰:「得之矣。子歸,毀若妝,勿華服,勿脂澤,垢面敝履,雜家人操作。一月後,可復來。」朱從之,衣敝補衣,故不潔清,而紡績外無他問。洪憐之,使寶帶分其勞,朱不受,輒叱去之。如是者一月,又往見恆娘,恆娘曰:「孺子真可教也。後日為上巳節,欲招子踏春園。子當盡去敝衣,袍袴襪履,嶄然一新,早過我。」朱曰:「諾。」至日,攬鏡細勻鉛黃,一一如恆娘教。妝竟,過恆娘,恆娘喜曰:「可矣。」又代換鳳髻,光可鑑影,袍袖不合時製,拆其線,更作之,謂其履樣拙,更於笥中出業履共成之,訖,即令易著。臨別,飲以酒,囑曰:「歸去一見男子,即早閉戶寢,渠來叩關,勿聽也。三度呼,可一度納。口索舌,手索足,皆吝之。半月後,當復來。」

朱歸,炫妝見洪,洪上下凝睇之,歡笑異於平時。朱少話游覽,便支頤作惰態,日未昏,即起入房,闔扉眠矣。未幾,洪果來叩關,朱堅臥不起,洪始去。次夕復然。明日,洪讓之,朱曰:「獨眠習慣,不堪復擾。」日既西,洪入閨坐守之,滅燭登牀,如調新婦,綢繆甚懽。更為次夜之約,朱不可,與洪約,以三日為率。半月許,復詣恆娘,恆娘闔門與語曰:「從此可以擅專房矣。然子雖美,不媚也。子之姿,一媚可奪西施之寵,況下者乎?」於是試使睨,曰:「非也,病在外眥。」試使笑,又曰:「非也,病在左頤。」乃以秋波送嬌,又囅然瓠犀微露,使朱傚之。凡數十作,始略得其彷彿。恆娘曰:「子歸矣,攬鏡而嫺習之,術無餘矣。至餘牀第之間,隨機而動之,因所好而投之,此非可以言傳者也。」

朱歸,一如恆娘教,洪大悅,形神俱惑,唯恐見拒。日將暮,則相對調笑,跬步不離閨闥,日以為常,竟不能推之使去。朱益善遇寶帶,每房中之宴,輒呼與共榻坐,而洪視寶帶益醜,不終席,遣去之。朱賺夫入寶帶房,扃閉之,洪終夜無所沾染。於是寶帶恨洪,對人輒怨謗。洪益厭怒之,漸施鞭楚。寶帶忿,不自修飾,敝衣垢履,頭類蓬葆,更不復可言人矣。

恆娘一日謂朱曰:「我術何如矣?」朱曰:「道則至妙,然弟子能由之,而終不能知之也。縱之,何也?」曰:「子不聞乎?人情厭故而喜新,重難而輕易。丈夫之愛妾,非必其美也,甘其所乍獲,而幸其所難遘也。縱而飽之,則珍錯亦厭,況藜羹乎!」「毀之而復炫之,何也?」曰:「置不留目,則似久別;忽睹豔妝,則如新至。譬貧人驟得梁肉,則視脫粟非味矣。而又不易與之,則彼故而我新,彼易而我難,此即子易妻為妾之法也。」朱大悅,遂為閨中之密友。

積數年,忽謂朱曰:「我兩人情若一體,自當不昧生平,向欲言而恐疑之也。行相別,敢以實告,妾乃狐也。幼遭繼母之變,鬻妾都中,良人遇我厚,故不忍遽絕,戀戀以至於今。明日老父尸解,妾往省覲,不復還矣。」朱把手欷歔。早旦往視,則舉家惶駭,恆娘已杳。

異史氏曰:買珠者不貴珠而貴櫝,新舊難易之情,千古不能破其惑,而變憎為愛之術,遂得以行乎其間矣。古佞臣事君,勿令見人,勿使窺書,乃知容身固寵,皆有心傳也。