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聊齋志異
  鞏仙

鞏道人,無名字,亦不知何里人。嘗求見魯王,閽人不為通。有中貴人出,揖求之。中貴見其鄙陋,逐去之;已而復來。中貴怒,且逐且扑。至無人處,道人笑出黃金二百兩,煩逐者覆中貴:「為言我亦不要見王;但聞後苑花木樓臺,極人間佳勝,若能導我一游,生平足矣。」又以白金賂逐者。其人喜,反命。中貴亦喜,引道人自後宰門入,諸景俱歷。又從登樓上。中貴方凭窗,道人一推,但覺身墮樓外,有細葛繃腰,懸於空際;下視,則高深暈目,葛隱隱作斷聲。懼極,大號。無何,數監至,駭極。見其去地絕遠,登樓共視,則葛端繫櫺上;欲解援之,則葛細不堪用力。遍索道人已杳矣。束手無計,奏之魯王。王詣視,大奇之,命樓下藉茅鋪絮,將因而斷之。甫畢,葛崩然自絕,去地乃不咫耳。相與失笑。

王命訪道士所在。聞館於尚秀才家,往問之,則出游未復。既,遇於途,遂引見王。王賜宴坐,便請作劇。道士曰:「臣草野之夫,無他庸能。既承優寵,敢獻女樂為大王壽。」遂探袖中出美人,置地上,向王稽拜已。道士命扮「瑤池宴」本,祝王萬年。女子弔場數語。道士又出一人,自白「王母」。少間,董雙成、許飛瓊……一切仙姬,次第俱出。末有織女來謁,獻天衣一襲,金彩絢爛,光映一室。王意其偽,索觀之。道士急言:「不可!」王不聽,卒觀之,果無縫之衣,非人工所能制也。道士不樂曰:「臣竭誠以奉大王,暫而假諸天孫,今為濁氣所染,何以還故主乎?」王又意歌者必仙姬,思欲留其一二;細視之,則皆宮中樂妓耳。轉疑此曲,非所夙諳,問之,果茫然不自知。道士以衣置火燒之,然後納諸袖中,再搜之,則已無矣。王於是深重道士,留居府內。道士曰:「野人之性,視宮殿如藩籠,不如秀才家得自由也。」每至中夜,必還其所;時而堅留,亦遂宿止。輒於筵間顛倒四時花木為戲。王問曰:「聞仙人亦不能忘情,果否?」對曰:「或仙人然耳;臣非仙人,故心如枯木矣。」

一夜,宿府中,王遣少妓往試之。入其室,數呼不應;燭之,則瞑坐榻上。搖之,目一閃即復合;再搖之,齁聲作矣。推之,則遂手而倒,酣臥如雷;彈其額,逆指作鐵釜聲。返以白王。王使刺以針,針弗入。推之,重不可搖;加十餘人舉擲牀下,若千斤石墮地者。旦而窺之,仍眠地上。醒而笑曰:「一場惡睡,墮牀下不覺耶!」後女子輩每於其坐臥時,按之為戲:初按猶軟,再按則鐵石矣。道士舍秀才家,恆中夜不歸。尚鎖其戶,及旦啟扉,道士已臥室中。

初,尚與曲妓惠哥善,矢志嫁娶。惠雅善歌,絃索傾一時。魯王聞其名,召入供奉,遂絕情好。每繫念之,苦無由通。一夕,問道士:「見惠哥否?」答言:「諸姬皆見,但不知其惠哥為誰。」尚述其貌,道其年,道士乃憶之。尚求轉寄一語。道士笑曰:「我世外人,不能為君塞鴻。」尚哀之不已。道士展其袖曰:「必欲一見,請人此。」尚窺之,中大如屋。伏身入,則光明洞徹,寬若廳堂,几案牀榻,無物不有。居其內,殊無悶苦。道士入府,與王對弈。望惠哥至,陽以袍袖拂塵,惠哥已納袖中,而他人不之睹也。尚方獨坐凝想時,忽有美人自簷間墮,視之,惠哥也。兩相驚喜,綢繆臻至。尚曰:「今日奇緣,不可不誌。請與卿聯之。」書壁上曰:「侯門似海久無蹤。」惠續云:「誰識蕭郎今又逢。」尚曰:「袖裏乾坤真箇大。」惠曰:「離人思婦盡包容。」書甫畢,忽有五人入,八角冠,淡紅衣,認之,都與無素。默然不言,捉惠哥去。尚驚駭,不知所由。道士既歸,呼之出,問其情事,隱諱不以盡言。道士微笑,解衣反袂示之。尚審視,隱隱有字蹟,細裁如蟣,蓋即所題句也。後十數日,又求一入。前後凡三入。

惠哥謂尚曰:「腹中震動,妾甚憂之,常以緊帛束腰際。府中耳目較多,倘一朝臨蓐,何處可容兒啼?煩與鞏仙謀,見妾三叉腰時,便一拯救。」尚諾之。歸見道士,伏地不起。道士曳之曰:「所言,予已了了。但請勿憂。君宗祧賴此一線,何敢不竭綿薄。但自此不必復入。我所以報君者,原不在情私也。」後數月,道士自外入,笑曰:「攜得公子至矣。可速把襁褓來!」

尚妻最賢,年近三十,數胎而存一子;適生女,盈月而殤。聞尚言,驚喜自出。道士探袖出嬰兒,酣然若寐,臍梗猶未斷也。尚妻接抱,始呱呱而泣。道士解衣曰:「產血濺衣,道家最忌。今為君故,二十年故物,一旦棄之。」尚為易衣。道士囑曰:「舊物勿棄卻,燒錢許,可療難產,墮死胎。」尚從其言。居之又久,忽告尚曰:「所藏舊衲,當留少許自用,我死後亦勿忘也。」尚謂其言不祥。道士不言而去。入見王曰:「臣欲死!」王驚問之,曰:「此有定數,亦復何言。」王不信,強留之。手談一局,急起;王又止之。請就外舍,從之。道士趨臥,視之已死。王具棺木以禮葬之。尚臨哭盡哀,始悟曩言蓋先告之也。遺衲用催生,應如響,求者踵接於門。始猶以污袖與之;既而翦領衿,罔不效。及聞所囑,疑妻必有產厄,斷血布如掌,珍藏之。

會魯王有愛妃,臨盆三日不下,醫窮於術。或有以尚生告者,立召入,一劑而產。王大喜,贈白金、綵緞良厚,尚悉辭不受。王問所欲,曰:「臣不敢言。」再請之,頓首曰:「如推天惠,但賜舊妓惠哥足矣。」王召之來,問其年,曰:「妾十八入府,今十四年矣。」王以其齒加長,命遍呼羣妓,任尚自擇;尚一無所好。王笑曰:「癡哉書生!十年前訂婚嫁耶?」尚以實對。乃盛備輿馬,仍以所辭綵緞,為惠哥作妝,送之出。

惠所生子,名之秀生。秀者袖也,是時年十一矣。日念仙人之恩,清明則上其暮。有久客川中者,逢道人於途,出書一卷曰:「此府中物,來時倉猝,未暇璧返,煩寄去。」客歸,聞道人已死,不敢達王;尚代奏之。王展視,果道士所借。疑之,發其冢,空棺耳。後尚子少殤,賴秀生承繼,益服鞏之先知云。

異史氏曰:「袖裏乾坤,古人之寓言耳,豈真有之耶?抑何其奇也!中有天地、有日月,可以娶妻生子,而又無催科之苦,人事之煩,則袖中蟣蝨,何殊桃源雞犬哉!設容人常住,老於是鄉可耳。」