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史記
   史記索隱序      司馬貞

史記者,漢太史司馬遷父子之所述也。遷自以承五百之運,繼春秋而纂是史,其襃貶覈實,頗亞於丘明之書。於是上始軒轅,下訖天漢,作十二本紀、十表、八書、三十系家、七十列傳,凡一百三十篇,始變左氏之體,而年載悠邈,簡冊闕遺,勒成一家,其勤至矣。又其屬稾,先據左氏、國語、系本、戰國策、楚漢春秋及諸子百家之書,而後貫穿經傳,馳騁古今,錯綜隱括,各使成一國一家之事,故其意難究詳矣。比於班書,微為古質,故漢晉名賢,未知見重,所以魏文侯聽古樂則唯恐卧,良有以也。逮至晉末,有中散大夫東莞徐廣,始考異同,作音義十三卷,宋外兵參軍裴駰,又取經傳訓釋作集解,合為八十卷。雖粗見微意,而未窮討論。

南齊輕車錄事鄒誕生,亦作音義三卷,音則微殊,義乃更略。爾後其學中廢。貞觀中,諫議大夫崇賢館學士劉伯莊,達學宏才,鉤深探賾,又作音義二十卷,比於徐、鄒,音則具矣。殘文錯節,異音微義,雖知獨善,不見傍通,欲使後人從何准的。

貞謏聞陋識,頗事鑽研,而家傳是書,不敢失墜。初欲改更舛錯,裨補踈遺,義有未通,兼重註述。然此書殘缺雖多,實為古史,忽加穿鑿,難允物情。今止探求異聞,採摭典故,解其所未解,申其所未申者,釋文演註,又為述贊凡三十卷,號曰史記索隱。雖未敢藏之書府,亦欲以貽厥孫謀云。