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聊齋志異
  瑞雲

瑞雲,杭之名妓,色藝無雙。年十四歲,其母蔡媼,將使女應客。瑞雲告曰:「此奴終身發軔之始,不可草草。價由母定,客則聽女自擇之。」媼曰諾。乃定價十五金,遂日見客。客求見者必以贄,贄厚者,接一弈,酬一畫;薄者,留一茶而已。瑞雲名譟已久,自此富商貴介,日接於門。

餘杭賀生,才名夙著,而家僅中貲。素仰瑞雲,固未敢擬鴛夢,亦竭微贄,冀得一睹芳澤。竊恐其閱人既多,不以寒酸在意,及至相見一談,而款接殊殷,坐語良久,眉目含情。作詩贈生曰:「何事求漿者,藍橋叩曉關。有心尋玉杵,端只在人間。」生得之狂喜,更欲有言,忽小鬟白客來,生倉卒遂別。既歸,吟玩詩詞,夢魂縈擾。過一二日,情不自已,修贄復往。瑞雲接見良歡,移坐近生,悄然謂:「能圖一宵之聚否?」生曰:「窮踧之士,惟有癡可獻知己。一絲之贄,已竭綿薄。得近芳容,意願已足,若肌膚之親,何敢作此夢想。」瑞雲聞之,戚然不樂,相對遂無一語。生久坐不出,媼頻喚瑞雲以促之,生乃歸,心甚邑邑,思欲罄家以博一歡,而更盡而別,此情復何可耐?籌思及此,熱念都消,由是音息遂絕。

瑞雲擇婿數月,更不得一當,媼頗恚,將強奪之,而未發也。一日,有秀才投贄,坐語少時,便起,以一指按女額曰:「可惜可惜!」遂去。瑞雲送客返,共視額上,有指印黑如墨,濯之益真。過數日,黑痕漸闊,年餘,連顴徹準矣。見者輒笑,而車馬之跡以絕。媼斥去妝飾,使與婢輩伍,瑞雲又荏弱,不任驅使,日益憔悴。賀聞而過之,見蓬首廚下,醜狀類鬼。舉首見生,面壁自隱。賀憐之,便與媼言,願贖作婦。媼許之。賀貨田傾裝,買之而歸,入門,牽衣攬涕,且不敢以伉儷自居,願備妾媵以俟來者。賀曰:「人生所重者知己,卿盛時猶能知我,我豈以衰故忘卿乎?」遂不復娶。聞者共姍笑之,而生情益篤。

居年餘,偶至蘇,有和生與同主人,忽問:「杭有名妓瑞雲,近如何矣?」賀以適人對。又問何人?曰:「其人率與僕等。」和曰:「若能如君,可謂得人矣。不知價幾何許?」賀曰:「緣有奇疾,姑從賤售耳。不然,如僕者,何能勾欄中買佳麗哉!」又問:「其人果能如君否?」賀以其問之異,因反詰之,和笑曰:「實不相欺,昔曾一覩其芳儀,甚惜其絕世之姿,而流落不偶,故以小術晦其光而保其璞,留待憐才者之真鑑耳。」賀急問曰:「君能點之,亦能滌之否?」和笑曰:「烏得不能?但須其人一誠求耳。」賀起拜曰:「瑞雲之婿,即某是也。」和喜曰:「天下惟真才人為能多情,不以妍媸易念也。請從君歸,便贈一佳人。」遂與同返。既至,賀將命酒,和止之曰:「先行吾法,當先令治具者有歡心也。」即令以盥器貯水,戟指而書之,曰:「濯之當愈,然須親出一謝醫人也。」賀笑捧而去,立俟瑞雲自靧之,隨手光潔,豔麗一如當年。夫婦共德之,同出展謝,而客已渺,遍覓之不可得,意殆其仙歟?