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聊齋志異
  鍾生

鍾慶餘,遼東名士。應南鄉舉,聞藩邸有道士,知人休咎,心向往之。二場後,至趵突泉,適相值。年六十餘,鬚長過胸,皤然道人也。集問災祥者如堵,道士悉以微詞授之,於衆中見生,忻與握手,曰:「君心術德行可敬也。」挽登閣上,屏人語,因問莫欲知將來否?曰:「唯唯。」曰:「子福命至薄,然今科鄉舉可望。但榮歸後,恐不復見尊堂矣。」鍾性至孝,聞之泣下,遂欲不試而歸,道士曰:「若過此以往,一榜亦不可得矣。」生云:「母死不見,且不可復為人,貴為卿相何加焉?」道士曰:「某夙世與君有緣,今日必合盡力。」乃以丸授之,曰:「可遣人夙夜將去,服之可延七日。場畢而行,母子猶及見也。」生藏之,匆匆而去,神志喪失。因計終天有期,早歸一日,則多得一日之奉養,攜僕貰驢,即刻東邁。驅里許,驢忽返奔,鞭之不馴,控之則蹶。生無計,躁汗如雨。僕勸止之,生不聽,又貰他驢,亦如之。日已銜山,莫知為計。僕又勸曰:「明日即完場矣,何爭此一朝夕乎?請即先主而行,計亦良得。」不得已,從之。

次日,草草竣事,立時遂發,不遑輟息,星馳而歸。則母病綿惙,下丹藥,漸就痊可,入視之,就榻泫泣。母搖首止之,執手喜曰:「適夢之陰司,見王者顏色和霽,謂『稽爾生平,無大罪惡。今念汝子純孝,賜壽一紀』。」生亦喜。數日,果平健如故。未幾聞捷,辭母如濟,因賂內監致意道士,道士欣然出,生便伏謁。道士曰:「君既高捷,太夫人又增壽數,此皆盛德所致。道人何力焉?」生又訝其預知,因而拜問終身,道士云:「君無大貴,但得耄耋足矣。君前身與我為僧侶,以石投犬,誤斃一蛙,今已投生為驢。論前定數,君當橫折,今孝德感神,已有解星入命,固當無恙。但夫人前世為婦不貞,數應少寡,今君以德延壽,非其所耦,恐歲後瑤臺傾也。」生惻然良久,問繼室所在,曰:「在中州,今十四歲矣。」臨別,囑曰:「倘遇危急,宜奔東南。」後年餘,妻病果死。

鍾舅令於西江,母遣往省,即以便途過中州,將應繼室之讖。偶適一村,值臨河優戲,士女甚雜,方欲整轡趨過,有一失勒牡驢,隨之而行,致騾蹄趹。生回首,以鞭擊驢耳,驢驚,大奔。時有王世子,方六七歲,乳媼抱坐隄上,驢沖過,扈從皆不及防,擠墮河中,衆大譁,欲執之。生縱騾絕馳,頓憶道士言,極力趨東南。約二十餘里,入一山村,有叟在門,下騎揖之,叟邀入,自言方姓,便詰所來。生叩伏在地,具以情告,叟言:「不妨。請即寄居此間,當使徼者去。」至晚得耗,始知為世子,叟大駭曰:「他家可以為力,此真愛莫能助矣!」生哀不已,叟籌思曰:「不可為也。請過宵,聽其緩急,尚可再謀。」生愁怖,終夜不枕。次日偵知,則已行牒稽察,收藏者棄市。叟有難色,無言而入,生疑懼,無以自安。

中夜,叟來叩扉,入少坐,便問夫人年幾何矣,生以鰥對。叟喜曰:「吾謀濟矣。」問之,答云:「余姊夫慕道,挂錫南山,姊又謝世,遺有孤女,從僕鞠養,亦頗慧,以奉箕帚如何?」生喜符道士之言,而又冀親戚密邇,可以得其周謀,曰:「小生誠幸矣。但遠方罪人,深恐貽累丈人。」叟曰:「即此為君謀也。姊夫道術頗神,但久不與人事矣。合巹後,自與甥女籌之,必合有計。」生益喜,贅焉。女十六歲,豔絕無雙,生每對之欷歔,女云:「妾即陋,何遂遽見嫌惡?」生謝曰:「娘子仙人,相耦為幸。但有禍患,恐致乖違。」因以實告。女怨曰:「舅乃非人,此彌天之禍,不可為謀,乃不明言,而陷我於坎窞。」生長跪曰:「此小生以死命哀舅,舅慈悲而窮於術,知卿能生死人而肉白骨也。某誠不足稱好逑,然家門幸不辱寞。倘得再生,香花供養有日耳。」女歎曰:「事已至此,復何辭?然父自削髮招提,兒女之愛已絕。無已,同往哀之,恐擔挫辱不淺也。」

乃一夜不寐,以氈綿厚作蔽膝,各以隱着衣底,然後喚肩輿,入南山十餘里。山徑拗折,絕險不復可乘,下輿,女跬步甚艱,生挽臂拽扶,竭蹶始得上達。不遠,即見山門,共坐少憩。女喘汗淫淫,粉黛交下,生見之,情不可忍,曰:「為某故,遂使卿罹此苦。」女愀然曰:「恐此尚未是困苦。」少蘇,相將入蘭若,禮佛而進。曲折入禪堂,見老僧趺坐,目若瞑,一僮執拂侍之。方丈中,掃除光潔,而坐前悉布沙礫,密如星宿。女不敢擇,入跪其上,生亦從諸其後。僧開目一瞻,即復合去,女參曰:「久不定省,今女已嫁,故偕婿來。」僧久之,啟視曰:「妮子大累人。」即不復言。夫妻跪良久,筋力俱殆,沙石將壓入骨,痛不可支。又移時,乃言曰:「將騾來未?」女答言未,曰:「夫妻即去,可速將來。」二人拜而起,狼狽而行。既歸,謹如其命,不解其意,但伏聽之。過數日,相傳罪人已得,伏誅訖,夫妻相慶。無何,山中遣僮來,以斷杖付生云:「代死者,此君也。」便囑瘞祭,以解竹木之冤。生視之,斷處有血痕焉,乃祝而葬之。夫妻不敢久居,星夜歸遼陽。