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聊齋志異
  青娥

霍桓,字匡九,晉人也。父官縣尉,早卒。遺生最幼,聰惠絕人。十一歲,以神童入泮。而母過於愛惜,禁不令出庭戶,年十三,尚不能辨叔伯甥舅焉。

同里有武評事者,好道,入山不返。有女青娥,年十四,美異常倫。幼時竊讀父書,慕何仙姑之為人。父既隱,立志不嫁。母無奈之。一日,生於門外瞥見之。童子雖無知,祗覺愛之極,而不能言;直告母,使委禽焉。母知其不可,故難之。生鬱鬱不自得。母恐拂兒意,遂託往來者致意武,果不諧。生行思坐籌,無以為計。會有一道士在門,手握小鑱,長裁尺許。生借閱一過,問:「將何用?」答云:「此斸藥之具;物雖微,堅石可入。」生未深信。道士即以斫牆上石,應手落如腐。生大異之,把玩不釋於手。道士笑曰:「公子愛之,即以奉贈。」生大喜,酬之以錢,不受而去。

持歸,歷試磚石,略無隔閡。頓念穴牆則美人可見,而不知其非法也。更定,踰垣而出,直至武第;凡穴兩重垣,始達中庭。見小廂中,尚有燈火,伏窺之,則青娥卸晚裝矣。少頃,燭滅,寂無聲。穿墉入,女已熟眠。輕解雙履,悄然登榻;又恐女郎驚覺,必遭訶逐,遂潛伏繡褶之側,略聞香息,心愿竊慰。而半夜經營,疲殆頗甚,少一合眸,不覺睡去。女醒,聞鼻氣休休;開目,見穴隙亮入。大駭,急起,暗中拔關輕出,敲窗喚家人婦,共爇火操杖以往。見一總角書生,酣眠繡榻,細審,識為霍生。推之始覺,遽起,目灼灼如流星,似亦不大畏懼,但靦然不作一語。衆指為賊,恐呵之。始出涕曰:「我非賊,實以愛娘子故,愿以近芳澤耳。」衆又疑穴數重垣,非童子所能者。生出鑱以言異。共試之,駭絕,訝為神授。將共告諸夫人。女俛首沉思,意似不以為可。衆窺知女意,因曰:「此子聲名門第,殊不辱玷。不如縱之使去,俾復求媒焉。詰旦,假盜以告夫人,如何也?」女不答。衆乃促生行。生索鑱。共笑曰:「騃兒童!猶不忘凶器耶?」生覷枕邊,有鳳釵一股,陰納袖中。已為婢子所窺,急白之。女不言亦不怒。一媼拍頸曰:「莫道他騃若,意念乖絕也。」乃曳之,仍自竇中出。

既歸,不敢實告母,但囑母復媒致之。母不忍顯拒,惟遍託媒氏,急為別覓良姻。青娥知之,中情皇急,陰使腹心者風示媼。媼悅,託媒往。會小婢漏泄前事,武夫人辱之,不勝恚憤。媒至,益觸其怒,以杖畫地,罵生並及其母。媒懼竄歸,具述其狀。生母亦怒曰:「不肖兒所為,我都夢夢。何遂以無禮相加!當交股時,何不將蕩兒淫女一併殺卻?」由是見其親屬,輒便披訴。女聞,愧欲死。武夫人大悔,而不能禁之使勿言也。女陰使人婉致生母,且矢之以不他,其詞悲切。母感之,乃不復言;而論親之謀,亦遂輟矣。

會秦中歐公宰是邑,見生文,深器之,時召入內署,極意優寵。一日,問生:「婚乎?」答言:「未。」細詰之,對曰:「夙與故武評事女小有盟約;後以微嫌,遂致中寢。」問:「猶願之否?」生靦然不言。公笑曰:「我當為子成之。」即委縣尉、教諭,納幣於武。夫人喜,婚乃定。踰歲,娶女歸。

女入門,乃以鑱擲地曰:「此寇盜物,可將去!」生笑曰:「勿忘媒妁。」珍佩之恆不去身。女為人溫良寡默,一日三朝其母;餘惟閉門寂坐,不甚留心家務。母或以弔慶他往,則事事經紀,罔不井井。年餘,生一子孟仙。一切委之乳保,似亦不甚顧惜。又四五年,忽謂生曰:「懽愛之緣,於茲八載。今離長會短,可將奈何!」生驚問之,即已默默,盛妝拜母,返身入室。追而詰之,則仰眠榻上而氣絕矣。母子痛悼,購良材而葬之。

母已衰邁,每每抱子思母,如摧肺肝,由是遘病,遂憊不起。逆害飲食,但思魚羹,而近地則無,百里外始可購致。時廝騎皆被差遣;生性純孝,急不可待,懷貲獨往,晝夜無停趾。返至山中,日已沉冥,兩足跛踦,步不能咫。後一叟至,問曰:「足得毋泡乎?」生唯唯。叟便曳坐路隅,敲石取火,以紙裹藥末,熏生兩足訖。試使行,不惟痛止,兼益矯健。感極申謝。叟問:「何事汲汲?」答以母病,因歷道所由。叟問:「何不另娶?」答云:「未得佳者。」叟遙指山村曰:「此處有一佳人,倘能從我去,僕當為君作伐。」生辭以母病待魚,姑不遑暇。叟乃拱手,約以異日入村,但問老王,乃別而去。

生歸,烹魚獻母。母略進,數日尋瘳。乃命僕馬往尋叟。至舊處,迷村所在。周章踰時,夕暾漸墜;山谷甚雜,又不可以極望。乃與僕分上山頭,以瞻里落;而山徑崎嶇,苦不可復騎,跋履而上,昧色籠煙矣。蹀躞四望,更無村落。方將下山,而歸路已迷,心中燥火如燒。荒竄間,冥墮絕壁。幸數尺下有一線荒臺,墜臥其上,闊僅容身,下視黑不見底。懼極不敢少動。又幸崖邊皆生小樹,約體如欄。移時,見足傍有小洞口;心竊喜,以背著石,螬行而入。意稍穩,冀天明可以呼救。少頃,深處有光如星點。漸近之,約三四里許,忽睹廊舍,並無釭燭,而光明若晝。一麗人自房中出,視之,則青娥也。見生,驚曰:「郎何能來?」生不暇陳,抱祛嗚惻。女勸止之。問母及兒,生悉述苦況,女亦慘然。生曰:「卿死年餘,此得無冥間耶?」女曰:「非也,此乃仙府。曩時非死,所瘞,一竹杖耳。郎今來,仙緣有分也。」因導令朝父,則一修髯丈夫,坐堂上;生趨拜。女曰:「霍郎來。」翁驚起,握手略道平素。曰:「婿來大好,分當留此。」生辭以母望,不能久留。翁曰:「我亦知之。但遲三數日,即亦何傷。」乃餌以肴酒,即令婢設榻於西堂,施錦裀焉。生既退,約女同榻寢。女卻之曰:「此何處,可容狎褻?」生捉臂不捨。窗外婢子笑聲嗤然,女益慚。方爭拒間,翁入,叱曰:「俗骨污吾洞府!宜即去!」生素負氣,愧不能忍,作色曰:「兒女之情,人所不免,長者何當伺我?無難即去,但令女須便將隨。」翁無辭,招女隨之,啟後戶送之;賺生離門,父子闔扉去。回首峭壁巉巖,無少隙縫,隻影煢煢,罔所歸適。視天上斜月高揭,星斗已稀。悵悵良久,悲已而恨,面壁叫號,迄無應者。憤極,腰中出鑱,鑿石攻進,且攻且罵。瞬息洞入三四尺許。隱隱聞人語曰:「孽障哉!」生奮力鑿益急。忽洞底豁開二扉,推娥出曰:「可去,可去!」壁即復合。女怨曰:「既愛我為婦,豈有待丈人如此者?是何處老道士,授汝凶器,將人纏混欲死!」生得女,意願已慰,不復置辯;但憂路險難歸。女折兩枝,各跨其一,即化為馬,行且駛,俄頃至家。時失生已七日矣。

初,生之與僕相失也,覓之不得,歸而告母。母遣人窮搜山谷,並無蹤緒。正憂惶所,聞子自歸,懽喜承迎。舉首見婦,幾駭絕。生略述之,母益忻慰。女以形蹟詭異,慮駭物聽,求即播遷,母從之。

異郡有別業,刻期徙往,人莫之知。偕居十八年,生一女,適同邑李氏。後母壽終。女謂生曰:「吾家茅田中,有雉抱八卵,其地可葬。汝父子扶櫬歸窆。兒已成立,宜即留守廬墓,無庸復來。」生從其言,葬後自返。月餘,孟仙往省之,而父母俱杳。問之老奴,則云:「赴葬未還。」心知其異,浩歎而已。

孟仙文名甚噪,而困於場屋,四旬不售。後以拔貢入北闈,遇同號生,年可十七八,神采俊逸,愛之。視其卷,注順天廩生霍仲仙。瞪目大駭,因自道姓名。仲仙亦異之,便問鄉貫,孟悉告之。仲仙喜曰:「弟赴都時,父囑文場中如逢山右霍姓者,吾族也,宜與款接,今果然矣。顧何以名字相同如此?」孟仙因詰高、曾,並嚴、慈姓諱,已而驚曰:「是我父母也!」仲仙疑年齒之不類。孟仙曰:「我父母皆仙人,何可以貌信其年歲乎?」因述往蹟,仲仙始信。場後不暇休息,命駕同歸。才到門,家人迎告,是夜失太翁及夫人所在。兩人大驚。仲仙入而詢諸婦。婦言:「昨夕尚共杯酒,母謂:『汝夫婦少不更事。明日大哥來,吾無慮矣。』早旦入室,則闃無人矣。」兄弟聞之,頓足悲哀。仲仙猶欲追覓;孟仙以為無益,乃止。是科仲領鄉薦。以晉中祖墓所在,從兄而歸。猶冀父母尚在人間,隨在探訪,而終無蹤蹟矣。

異史氏曰:「鑽穴眠榻,其意則癡;鑿壁罵翁,其行則狂;仙人之撮合之者,惟欲以長生報其孝耳。然既混跡人間,狎生子女,則居而終焉,亦何不可?乃三十年而屢棄其子,抑獨何哉?異已!」