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聊齋志異
  馬介甫

楊萬石,大名諸生也,生平有季常之懼。妻尹氏,奇悍,少迕之,輒以鞭撻從事。楊父年六十餘而鰥,尹以齒奴隸數,楊與弟萬鍾常竊餌翁,不敢令婦知。然衣敗絮,恐貽訕笑,不令見客。萬石四十無子,納妾王氏,旦夕不敢通一語。

兄弟候試郡中,見一少年,容服都雅,與語,悅之。詢其姓字,自云介甫,姓馬,由此交日密,焚香為昆季之盟。既別,約半載,馬忽攜僮僕過楊。值楊翁在門外,曝陽捫蝨,疑為傭僕,通姓氏,使達主人,翁披絮去。或告馬,此即其翁也。馬方驚訝,楊兄弟岸幘出迎,登堂一揖,便請朝父,萬石辭以偶恙,捉坐笑語,不覺向夕。萬石屢言具食,而終不見至,兄弟迭互出入,始有瘦奴持壺酒來。俄頃引盡,坐伺良久,萬石頻起催呼,額頰間熱汗蒸騰。俄瘦奴以饌具出,脫粟失飪,殊不甘旨,食已,萬石草草便去,萬鍾襆被來伴客寢。馬責之曰:「曩以伯仲高義,遂同盟好。今老父實不溫飽,行道者羞之。」萬鍾泫然曰:「在心之情,卒難申致。家門不吉,蹇遭悍嫂,尊長細弱,橫被催殘。非瀝血之好,此醜不敢揚也。」馬駭歎移時,曰:「我初欲早旦而行,今得此異聞,不可不一目見之。請假閒舍,就便自炊。」萬鍾從其教,即除室為馬安頓。夜深,竊餽蔬稻,惟恐婦知。馬會其意,力卻之,且請楊翁與同食寢。自詣城肆,市布帛為易袍袴,父子兄弟皆感泣。萬鍾有子喜兒,方七歲,夜從翁眠。馬撫之曰:「此兒福壽,過於其父,但少年孤苦耳。」

婦聞老翁安飽,大怒,輒罵,謂馬強預人家事。初惡聲尚在閨闥,漸近馬居,以示瑟歌之意。楊兄弟汗體徘徊,不能制止,而馬若弗聞也者。妾王,體妊五月,婦始知之,褫衣慘掠,已乃喚萬石跪受巾幗,操鞭逐出。值馬在外,慚懅不前,又追逼之,始出,婦亦遂出,叉手頓足,觀者填溢。馬指婦叱曰:「去去!」婦即反奔,若被鬼逐,袴履俱脫,足纏縈繞於道上,徒跣而歸,面色灰死。少定,婢進襪履,著已,噭啕大哭,家人無敢問者。馬曳萬石為解巾幗,萬石聳身定息,如恐脫落,馬強脫之,而坐立不寧,猶懼以私脫加罪。探婦哭已,乃敢入,趄趦而前,婦殊不發一語,遽起,入房自寢,萬石意始舒,與弟竊奇焉。家人皆以為異,相聚偶語,婦微有聞,益羞怒,遍撻奴婢。呼妾,妾創劇不能起,婦以為偽,就榻搒之,崩注墮胎。萬石於無人處,對馬哀啼,馬慰解之,呼僮具牢饌,更籌再唱,不放萬石歸。

婦在閨房,恨夫不歸,方大恚忿,聞撬扉聲,急呼婢,則室門已闢,有巨人入,影蔽一室,猙獰如鬼。俄又有數人入,各執利刃,婦駭絕,欲號,巨人以刃刺頸,曰:「號便殺卻!」婦急以金帛贖命,巨人曰:「我冥曹使者,不要錢,但取悍婦心耳。」婦益懼。巨人乃以利刃畫婦心,而數之曰:「如某事,謂可殺否?」即一畫。凡一切凶悍之事,責數殆盡,刀畫膚革,不啻數十,末乃曰:「妾生子,亦爾宗緒,何忍打墮?此事必不可宥!」乃令數人反接其手,剖視悍婦心腸。婦叩頭乞命,但言知悔。俄聞中門啟閉,曰:「楊萬石來矣。既已悔過,姑留餘生。」紛然盡散。無何,萬石入,見婦赤身繃繫,心頭刀痕,縱橫不可數,解而問之,得其故,大駭,竊疑焉。明日,向馬述之,馬亦駭。由是婦威漸斂,經數月不敢出一惡語。馬大喜,告萬石曰:「實告君,幸勿宣洩,前以小術懼之。既得好合,請暫別也。」遂去。

婦每日暮,挽留萬石作侶,懽笑而承迎之,萬石生平不解此樂,遽遭之,覺坐立皆無所可。婦一夜憶巨人狀,瑟縮搖戰,萬石思媚婦意,微露其假,婦遽起,苦致窮詰。萬石自覺失言,而不可悔,遂實告之。婦勃然大罵,萬石懼,長跪牀下,婦不顧,哀懇至漏三下。婦曰:「欲得我恕,須以刀畫汝心頭如干數,此恨始消。」乃起捉廚刀,萬石大懼而奔,婦逐之,犬吠雞騰,家人盡起,萬鍾不知何故,但以身左右翼兄。婦方詬詈,忽見翁來,睹袍服,倍益烈怒,即就翁身條條割裂,批頰而摘翁髭。萬鍾見之,怒,以石擊婦,中顱,攧蹶而斃。萬鍾曰:「我死而父兄得生,何憾!」遂投井中,救之已死。移時婦蘇,聞萬鍾死,怒亦遂解。既殯,弟婦戀兒,矢不嫁。婦唾罵,不與食,醮去之。遺孤兒,朝夕受鞭楚,候家人食訖,始啗以冷塊,積半歲,兒尪羸,僅存氣息。

一日,馬忽至,萬石囑家人,勿以告婦。馬見翁襤褸如故,大駭。又聞萬鍾殞謝,頓足悲哀。兒聞馬至,便來依戀,前呼馬叔,馬不能識,審顧始辨,驚曰:「兒何憔悴至此?」翁乃囁嚅具道情事。馬忿然謂萬石曰:「我曩道兄非人,果不謬。兩人止此線,殺之,將奈何?」萬石不言,惟伏首帖耳而泣。坐語數刻,婦己知之,不敢自出逐客,但呼萬石入,批使絕馬,含涕而出,批痕儼然。馬怒之曰:「兄不能威,獨不能斷出耶?毆父殺弟,安然忍受,何以為人?」萬石欠伸,似有動容。馬又激之曰:「如若不去,理須威劫,便殺卻,勿懼。僕有二三知交,都居要地,必合極力,保無虞也。」萬石諾,負氣疾行,奔而入,適與婦遇,叱問何為?萬石遑遽失色,以手據地,曰:「馬生教余出婦。」婦益恚,顧尋刀杖,萬石懼而卻走。馬唾之曰:「兄真不可教也已。」遂開篋出刀圭藥,合水授萬石飲,曰:「此丈夫再造散。所以不輕用者,以能病人故耳。今不得已,暫試之。」飲下,少頃,萬石覺忿氣填胸,如烈焰中燒,刻不容忍,直抵閨闥,叫喊雷動。婦未及詰,萬石以足騰起,婦顛去數尺有咫,即復握石成拳,擂擊無算。婦體幾無完膚,嘲𠹗猶罵。萬石於腰中出佩刀,婦罵曰:「出刀子,敢殺我耶?」萬石不語,割股上肉,大如掌,擲地上,方欲再割,婦哀鳴乞恕,萬石不聽,又割之。家人見萬石兇狂,相集,死力掖出,馬迎去,捉臂相用慰勞。萬石餘怒未息,屢欲奔尋,馬止之。少間,藥力漸消,嗒焉若喪。馬囑曰:「兄勿餒,乾綱之振,在此一舉。夫人之所以懼者,非朝夕之故,其所由來者漸矣。譬昨死而今生,須從此滌故更新,再一餒,則不可申矣。」遣萬石入探之。婦股慄心慴,倩婢扶起,將以膝行,止之,乃已。出語馬生,父子交賀,馬欲去,父子共挽之。馬曰:「我適有東海之行,故便道相過,還時,可復會耳。」

月餘,婦起,賓事良人,久覺黔驢無技,漸狎,漸嘲,漸罵,居無何,舊態全作矣。翁不能堪,宵遁至河南,隸道士籍,萬石亦不敢尋。年餘,馬至,知其狀,怫然責數,立呼兒至,置驢子上,驅策逕去。由此鄉人皆不齒萬石,學使案臨,以劣行黜名。又四五年,遭回祿,居室財物,悉為煨燼。延燒鄰舍,村人執以告郡,罰鍰煩苛,於是家產漸盡,至無居廬,近村相戒無以舍舍萬石。尹氏兄弟怒婦所為,亦絕拒之。萬石既窮,質妾於貴家,偕妻南渡,至河南界,資斧已絕,婦不肯從,聒夫再嫁。適有屠而鰥者,以錢三百貨去。

萬石一身丐食於遠村近郭間。至一朱門,閽人訶拒不聽前。少間,一官人出,萬石伏地啜泣。官人熟視久之,略詰姓名,驚曰:「是伯父也!何一貧至此?」萬石細審,知為喜兒,不覺大哭。從之入,見堂中金碧煥映。俄頃,父扶童子出,相對悲哽。萬石始述所遭。

初,馬攜喜兒至此,數日,即出尋楊翁來,使祖孫同居。又延師教讀。十五歲入邑庠,次年領鄉薦,始為完婚。乃別欲去。祖孫泣留之。馬曰:「我非人,實狐仙耳。道侶相候已久。」遂去。孝廉言之,不覺惻楚。因念昔與庶伯母同受酷虐,倍益感傷。遂以輿馬齎金贖王氏歸。年餘,生一子,因以為嫡。

尹從屠半載,狂悖猶昔。夫怒,以屠刀孔其股,穿以毛綆,懸梁上,荷肉竟出。號極聲嘶,鄰人始知。解縛抽綆;一抽則呼痛之聲,震動四鄰。以是見屠來,則骨毛皆豎。後脛創雖愈,而斷芒遺肉內,終不良於行;猶夙夜服役,無敢少懈。屠既橫暴,每醉歸,則撻詈不情。至此,始悟昔之施於人者,亦猶是也。

一日,楊夫人及伯母燒香普陀寺,近村農婦,並來參謁。尹在中悵立不前。王氏故問:「此伊誰?」家人進白:「張屠之妻。」便訶使前,與太夫人稽首。王笑曰:「此婦從屠,當不乏肉食,何羸瘠乃爾?」尹愧恨,歸欲自經,綆弱不得死。屠益惡之。歲餘,屠死。途遇萬石,遙望之,以膝行,淚下如縻。萬石礙僕,未通一言。歸告姪,欲謀珠還。姪固不肯。婦為里人所唾棄,久無所歸,依羣乞以食。萬石猶時就尹廢寺中。姪以為玷,陰教羣乞窘辱之,乃絕。

此事余不知其究竟,後數行,乃畢公權撰成之。

異史氏曰:「懼內,天下之通病也。然不意天壤之間,乃有楊郎!寧非變異?余嘗作妙音經之續言,謹附錄以博一噱:『竊以天道化生萬物,重賴坤成;男兒志在四方,尤須內助。同甘獨苦,勞爾十月呻吟;就濕移乾,苦矣三年嚬笑。此顧宗祧而動念,君子所以有伉儷之求;瞻井臼而懷思,古人所以有魚水之愛也。第陰教之旗幟日立,遂乾綱之體統無存。始而不遜之聲,或大施而小報;繼則如賓之敬,竟有往而無來。祇緣兒女深情,遂使英雄短氣。牀上夜叉坐,任金剛亦須低眉。釜底毒煙生,即鐵漢無能強項。秋砧之杵可掬,不擣月夜之衣;麻姑之爪能搔,輕試蓮花之面。小受大走,直將代孟母投梭;婦唱夫隨,翻欲起周婆制禮。婆娑跳擲,停觀滿道行人;嘲𠹗鳴嘶,撲落一羣嬌鳥。惡乎哉!呼天籲地,忽爾披髮向銀牀。醜矣夫!轉目搖頭,猥欲投繯延玉頸。當是時也:地下已多碎膽,天外更有驚魂。北宮黝未必不逃,孟施舍焉能無懼?將軍氣同雷電,一入中庭,頓歸無何有之鄉;大人面若冰霜,比到寢門,遂有不可問之處。豈果脂粉之氣,不勢而威?胡乃骯臟之身,不寒而慄?猶可解者:魔女翹鬟來月下,何妨俯伏皈依?最冤枉者:鳩盤蓬首到人間,也要香花供養。聞怒獅之吼,則雙孔撩天;聽牝雞之鳴,則五體投地。登徒子淫而忘醜,迴波詞憐而成嘲。設為汾陽之婿,立致尊榮,媚卿卿良有故;若贅外黃之家,不免奴役,拜僕僕將何求?彼窮鬼自覺無顏,任其斫樹摧花,止求包荒於妒婦;如錢神可云有勢,乃亦嬰鱗犯制,不能借助於方兄。豈縛游子之心,惟茲鳥道?抑消霸王之氣,恃此鴻溝?然死同穴,生同衾,何嘗教吟「白首」?而朝行雲,暮行雨,輒欲獨占巫山。恨煞「池水清」,空按紅牙玉板;憐爾妾命薄,獨支永夜寒更。蟬殼鷺灘,喜驪龍之方睡;犢車麈尾,恨駑馬之不奔。榻上共臥之人,撻去方知為舅;牀前久繫之客,牽來已化為羊。需之殷者僅俄頃,毒之流者無盡藏。買笑纏頭,而成自作之孽,太甲必曰難違;俯首帖耳,而受無妄之刑,李陽亦謂不可。酸風凜冽,吹殘綺閣之春;醋海汪洋,淹斷藍橋之月。又或盛會忽逢,良朋即坐,斗酒藏而不設,且由房出逐客之書;故人疏而不來,遂自我廣絕交之論。甚而雁影分飛,涕空沾於荊樹;鸞膠再覓,變遂起於蘆花。故飲酒陽城,一堂中惟有兄弟;吹竽商子,七旬餘並無室家:古人為此,有隱痛矣。嗚呼!百年鴛偶,竟成附骨之疽;五兩鹿皮,或買剝牀之痛。髯如戟者如是,膽似斗者何人?固不敢於馬棧下斷絕禍胎;又誰能向蠶室中斬除孽本?娘子軍肆其橫暴,苦療妒之無方;胭脂虎噉盡生靈,幸渡迷之有楫。天香夜爇,全澄湯鑊之波;花雨晨飛,盡滅劍輪之火。極樂之境,彩翼雙棲;長舌之端,青蓮並蒂。拔苦惱於優婆之國,立道場於愛河之濱。咦!願此幾章貝葉文,灑為一滴楊枝水!』」