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聊齋志異
  念秧

異史氏曰:人情鬼蜮,所在皆然,南北衝衢,其害尤烈。如強弓怒馬,禦人於國門之外者,夫人而知之矣;或有劙囊刺橐,攫貨於市,行人回首,財貨已空,此非鬼蜮之尤者耶?乃又有萍水相逢,甘言如醴,其來也漸,其入也深。誤認傾蓋之交,遂罹喪資之禍。隨機設阱,情狀不一;俗以其言辭浸潤,名曰「念秧」。今北途多有之,遭其害者尤衆。

余鄉王子巽者,邑諸生。有族先生,在都為旗籍太史,將往探訊。治裝北上,出濟南,行數里,有一人跨黑衛,馳與同行。時以閒語相引,王頗與問答。其人自言:「張姓,為棲霞隸,被令公差赴都。」稱謂撝卑,祗奉殷勤。相從數十里,約以同宿。王在前,則策蹇迫及;在後,則止候道左。僕疑之,因厲色拒去,不使相從。張頗自慚,揮鞭遂去。既暮,休於旅舍,偶步門庭,則見張就外舍飲。方驚疑間,張望見王,垂手拱立,謙若廝僕,稍稍問訊。王亦以汎汎適相值,不為疑,然王僕終夜戒備之。雞既唱,張來呼與同行。僕咄絕之,乃去。朝暾已上,王始就道。行半日許,前一人跨白衛,年四十已來,衣帽整潔;垂首蹇分,盹寐欲墮。或先之,或後之,因循十數里。王怪問:「夜何作,致迷頓乃爾?」其人聞之,猛然欠伸,言:「我清苑人,許姓。臨淄令高檠是我中表。家兄設帳於官署,我往探省,少獲餽貽。今夜旅舍,誤同念秧者宿,驚惕不敢交睫,遂致白晝迷悶。」王故問:「念秧何說?」許曰:「君客時少,未知險詐。今有匪類,以甘言誘行旅,夤緣與同休止,因而乘機騙賺。昨有葭莩親,以此喪資斧。吾等皆宜警備。」王頷之。

先是,臨淄宰與王有舊,王曾入其幕,識其門客,果有許姓,遂不復疑。因道溫涼,兼詢其兄況。許約暮共主人,王諾之。僕終疑其偽,陰與主人謀,遲留不進,相失,遂杳。

翼日,日卓午,又遇一少年,年可十六七,騎健騾,冠服秀整,貌甚都。同行久之,未嘗交一言。日既西,少年忽言曰:「前去屈律店不遠矣。」王微應之。少年因咨嗟欷歔,如不自勝。王略致詰問。少年歎曰:「僕江南金姓。三年膏火,冀博一第,不圖竟落孫山!家兄為部中主政,遂載細小來,冀得排遣。生平不習跋涉,撲面塵沙,使人薅惱。」因取紅巾拭面,歎咤不已。聽其語,操南音,嬌婉若女子。王心好之,稍稍慰藉。少年曰:「適先馳出,眷口久望不來,何僕輩亦無至者?日已將暮,奈何!」遲留瞻望,行甚緩。王遂先驅,相去漸遠。晚投旅邸,既入舍,則壁下一牀,先有客解裝其上。王問主人。即有一人入,攜之而出,曰:「但請安置,當即移他所。」王視之,則許也。王止與同舍,許遂止。因與坐談。少間,又有攜裝入者,見王、許在舍,返身遽出,曰:「已有客在。」王審視,則途中少年也。王未言,許急起曳留之,少年遂坐。許乃展問邦族,少年又以途中言為許告。俄頃,解囊出貲,堆纍頗重;秤兩餘,付主人,囑治殽酒,以供夜話。二人爭勸止之,卒不聽。俄而酒炙並陳。筵間,少年論文甚風雅。王問江南闈中題,少年悉告之。且自誦其承破,及篇中得意之句,言已,意甚不平。共扼腕之。少年又以家口相失,夜無僕役,患不解牧圉。王因命僕代攝莝豆。少年深感謝。居無何,忽蹴然曰:「生平蹇滯,出門亦無好況。昨夜逆旅,與惡人居,擲骰叫呼,聒耳沸心,使人不眠。」南音呼骰為兜,許不解,固問之。少年手摹其狀。許乃笑於囊中出色一枚,曰:「是此物否?」少年諾。許乃以色為令,相歡飲。酒既闌,許請共擲,贏一東道主。王辭不解。許乃與少年相對呼盧。又陰囑王曰:「君勿漏言。蠻公子頗充裕,年又雛,未必深解五木訣。我贏些須,明當奉屈耳。」二人乃入隔舍。旋聞轟賭甚鬧,王潛窺之,見棲霞隸亦在其中。大疑,展衾自臥。又移時,衆共拉王賭。王堅辭不解。許願代辨梟雉,王又不肯。遂強代王擲。少間,就榻報王曰:「汝贏幾籌矣。」王睡夢應之。忽數人排闔而入,番語啁嗻。首者言佟姓,為旗下邏捉賭者。時賭禁甚嚴,各大惶恐。佟大聲嚇王,王亦以太史旗號相抵。佟怒解,與王敘同籍,笑請復博為戲。衆果復賭,佟亦賭。王謂許曰:「勝負我不預聞。但願睡,無相溷。」許不聽,仍往來報之。既散局,各計籌馬,王負欠頗多。佟遂搜王裝橐取償。王憤起相爭。金捉王臂陰告曰:「彼都匪人,其情叵測。我輩乃文字交,無不相顧。適局中我贏得如干數,可相抵;此當取償許君者,今請易之:便令許償佟,君償我。弗過暫掩人耳目,過此仍以相還。終不然,以道義之友,遂實取君償耶?」王故長厚,亦遂信之。少年出,以相易之謀告佟。乃對衆發王裝物,估入己橐。佟乃轉索許、張而去。少年遂襆被來,與王連枕,衾褥皆精美。王亦招僕人臥榻上,各默然安枕。久之,少年故作轉側,以下體暱就僕。僕移身避之,少年又近就之。膚著股際,滑膩如脂。僕心動,試與狎;而少年殷勤甚至,衾息鳴動。王頗聞之;雖甚駭怪,而終不疑其有他也。昧爽,少年即起,促與早行。且云:「君蹇疲殆,夜所寄物,前途請相授耳。」王尚無言,少年已加裝登騎。王不得已,從之。騾行駛,去漸遠。

王料其前途相待,初不為意。因以夜間所聞問僕,僕實告之。王始驚曰:「今被念秧者騙矣!焉有宦室名士,而毛遂於圉僕者?」又轉念其談詞風雅,非念秧者所能。急追數十里,蹤跡殊杳。始悟張、許、佟皆其一黨,一局不行,又易一局,務求其必入也。償債易裝,已伏一圖賴之機;設其攜裝之計不行,亦必執前說篡奪而去。為數十金,委綴數百里;恐僕發其事,而以身交驩之,其術亦苦矣。後數年而有吳生之事。

邑有吳生,字安仁。三十喪偶,獨宿空齋。有秀才來與談,遂相知悅。從一小奴,名鬼頭,亦與吳僮報兒善。久而知其為狐。吳遠遊,必與俱。同室之中,人不能睹。吳客都中,將旋里,聞王生遭念秧之禍,因戒僮警備。狐笑言:「勿須,此行無不利。」至涿,一人繫馬坐煙肆,裘服濟楚。見吳過,亦起,超乘從之。漸與吳語,自言:「山東黃姓,提堂戶部。將東歸,且喜同途不孤寂。」於是吳止亦止;每共食,必代吳償直。吳陽感而陰疑之。私以問狐,狐但言:「不妨。」吳意乃釋。及晚,同尋寓所,先有美少年坐其中。黃入,與拱手為禮。喜問少年:「何時離都?」答云:「昨日。」黃遂拉與共寓。向吳曰:「此史郎,我中表弟,亦文士,可佐君子談騷雅,夜話當不寥落。」乃出金貲,治具共飲。少年風流蘊藉,遂與吳大相愛悅。飲間,輒目示吳作觴弊,罰黃,強使釂,鼓掌作笑。吳益悅之。既而史與黃謀博賭,共牽吳,遂各出橐金為質。狐囑報兒暗鎖板扉,囑吳曰:「倘聞人喧,但寐無吪。」吳諾。吳每擲,小注則輸,大注輒贏。更餘,計得二百金。史、黃錯囊垂罄,議質其馬。忽聞撾門聲甚厲,吳急起,投色於火,蒙被假臥。久之,聞主人覓鑰不得,破扃起關,有數人洶洶入,搜捉博者。史、黃並言無有。一人竟捋吳被,指為賭者。吳叱咄之。數人強檢吳裝。方不能與之撐拒,忽聞門外輿馬呵殿聲。吳急出鳴呼,衆始懼,曳入之,但求勿聲。吳乃從容苞苴付主人。鹵簿既遠,衆乃出門去。黃與史共作驚喜狀,取次覓寢。黃命史與吳同榻。吳以腰橐置枕頭,方命被而睡。無何,史啟吳衾,裸體入懷,小語曰:「愛兄磊落,願從交好。」吳心知其詐,然計亦良得,遂相偎抱。史極力周奉,不料吳固偉男,大為鑿枘,嚬呻殆不可任,竊竊哀免。吳固求訖事。手捫之,血流漂杵矣。乃釋令歸。及明,史憊不能起,託言暴病,但請吳、黃先發。吳臨別,贈金為藥餌之費。途中語狐,乃知夜來鹵簿,皆狐為也。黃於途,益諂事吳。暮復同舍,斗室甚隘,僅容一榻,頗煖潔,而吳狹之。黃曰:「此臥兩人則隘,君自臥則寬,何妨?」食已徑去。吳亦喜獨宿可接狐友。坐良久,狐不至。倏聞壁上小扉,有指彈聲。吳拔關探視,一少女豔妝遽入,自扃門戶,向吳展笑,佳麗如仙。吳喜致研詰,則主人之子婦也。遂與狎,大相愛悅。女忽潸然泣下。吳驚問之。女曰:「不敢隱匿,妾實主人遣以餌君者。曩時入室,即被掩執;不知今宵何久不至?」又嗚咽曰:「妾良家女,情所不甘。今已傾心於君,乞垂拔救!」吳聞,駭懼,計無所出,但遣速去。女惟俛首泣。忽聞黃與主人搥闔鼎沸。但聞黃曰:「我一路祗奉,謂汝為人,何遂誘我弟室!」吳懼,逼女令去。聞壁扉外亦有騰擊聲。吳倉卒汗如流瀋,女亦伏泣。又聞有人勸止主人。主人不聽,推門愈急。勸者曰:「請問主人意將胡為?如欲殺耶?有我等客數輩,必不坐視兇暴。如兩人中有一逃者,抵罪安所辭?如欲質之公庭耶?帷薄不修,適以取辱。且爾宿行旅,明明陷詐,安保女子無異言?」主人張目不能語。吳聞,竊感佩,而不知其誰。

初,肆門將閉,即有秀才共一僕,來就外舍宿。攜有香醞,遍酌同舍,勸黃及主人尤殷。兩人辭欲起。秀才牽裾,苦不令去。後乘間得遁,操杖奔吳所。秀才聞喧,始入勸解。吳伏窗窺之,則狐友也。心竊喜。又見主人意稍奪,乃大言以恐之。又謂女子:「何默不一言?」女啼曰:「恨不如人,為人驅役賤務!」主人聞之,面如死灰。秀才叱罵曰:「爾輩禽獸之情,亦已畢露。此客子所共憤者!」黃及主人,皆釋刀杖,長跽而請。吳亦啟戶出,頓大怒詈。秀才又勸止吳,兩始和解。女子又啼,寧死不歸。內奔出嫗婢,捽女令入。女子臥地哭益哀。秀才勸主人重價貨吳生。主人俛首曰:「作老娘三十年,今日倒繃孩兒,亦復何說!」遂依秀才言。吳固不肯破重貲;秀才調停主客間,議定五十金。人財交付後,晨鐘已動,乃共促裝,載女子以行。女未經鞍馬,馳驅頗殆。午間稍休憩。將行,喚報兒,不知所往。日已西斜,尚無蹤響,頗懷疑訝,遂以問狐。狐曰:「無憂,將自至矣。」星月已出,報兒始至。吳詰之。報兒笑曰:「公子以五十金肥奸傖,竊所不平。適與鬼頭計,反身索得。」遂以金置几上。吳驚問其故,蓋鬼頭知女止一兄,遠出十餘年不返,遂幻化作其兄狀,使報兒冒弟行,入門索姊妹。主人惶恐,詭託病殂。二僮欲質官。主人益懼,啗之以金,漸增至四十,二僮乃行。報兒具述其故。吳即賜之。

吳歸,琴瑟綦篤。家益富。細詰女子,曩美少即其夫,蓋史即金也。襲一槲紬帔,云是得之山東王姓者。蓋其黨與甚衆,逆旅主人,皆其一類。何意吳生所遇,即王子巽連天叫苦之人,不亦快哉!旨哉古言:「騎者善墮。」