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聊齋志異
  水莽草

水莽,毒草也。蔓生似葛,花紫類扁豆,誤食之,立死,即為水莽鬼。俗傳此鬼不得輪迴,必再有毒死者,始代之。以故楚中桃花江一帶,此鬼尤多云。

楚人以同歲生,為同年,投刺相謁,呼庚兄庚弟,子姪呼庚伯,習俗然也。有祝生,造其同年某,中途燥渴思飲。俄見道旁一媼,張棚施飲,趨之,媼承迎入棚,給奉甚殷。嗅之有異味,不類茶茗,置不飲,起而出。媼急止客,便喚:「三娘,可將好茶一杯來。」俄有少女捧茶自棚後出,年約十四五,姿容豔絕,指環臂釧,晶瑩鑑影。生受琖神馳,嗅其茶,芳烈無倫,吸盡再索。覷媼出,戲捉纖腕,脫指環一枚。女頳頰微笑,生益惑,略詰其門戶,女云:「郎暮來,妾猶在此也。」生求茶葉一撮,並藏指環而去。至同年家,覺心頭作惡,疑茶為患,以情告某。某駭曰:「殆矣!此水莽鬼也。先君死於是,是不可救,且為奈何?」生大懼,出茶葉驗之,真水莽草也。又出指環,述女子情狀。某懸想曰:「此必寇三娘也!」

生以其名確符,問何故知,曰:「南村富室寇氏女,夙有豔名。數年前,誤食水莽而死,必此為魅。或言受魅者,若知鬼姓氏,求其故襠,煮服可痊。」某急詣寇所,實告以情,長跪哀懇。寇以生將代女死故,靳不與,某忿而返,以告生。生亦切齒恨之,曰:「我死,必不令彼女脫生。」某舁送之,將至家門而卒,母號涕葬之。遺一子,甫周歲,妻不能守柏舟節,半年改醮去。母留孤自哺,劬瘁不堪,朝夕悲啼。

一日,方抱兒哭室中,生悄然忽入,母大駭,揮涕問之。答云:「兒地下聞母哭,甚愴於懷,故來奉晨昏耳。兒雖死,已有家室,即同來分母勞,母其勿悲。」母問:「兒婦何人?」曰:「寇氏坐聽兒死,兒甚恨之,死後欲尋三娘,而不知其處。近遇某庚伯,始相指示,兒往,則三娘已投生任侍郎家。兒馳去,強捉之來,今為兒婦,亦相得,頗無苦。」移時,門外一女子入,華妝豔麗,伏地拜母。生曰:「此寇三娘也。」雖非生人,母視之,情懷差慰,生便遣三娘操作。三娘雅不習慣,然承順殊憐人,由此居故室,遂留不去。女請母告諸其家。生意勿告,而母承女意,卒告之。寇家翁媼,聞而大駭,命車疾至,視之,果三娘,相向哭失聲,女勸止之。媼視生家良貧,意甚憂悼。女曰:「人已鬼,又何厭貧?且祝郎母子情義拳拳,兒固已安之矣。」因問茶媼誰也,曰:「彼倪姓,自慚不能惑行人,故求兒助之耳,今已生於郡城賣漿者之家。」因顧生曰:「既婿矣,而不拜岳,妾復何心?」生乃投拜。女便入廚下,代母執炊,供翁媼,媼視之悽心。既歸,即遣兩婢來,為之服役,金百斤,布帛數十匹,酒胾不時餽送,小阜祝母矣。寇亦時招歸寧,居數日,輒曰:「家中無人,宜早送兒還。」或故稽之,則飄然自歸。翁乃代生起夏屋,營備臻至,然生終未嘗至翁家。

一日,村中有中水莽毒者,死而復甦,相傳為異。生曰:「是我活之也。彼為李九所害,我為之驅其鬼而去之。」母曰:「汝何不取人以自代?」曰:「兒深恨此等輩,方將盡驅除之,何屑為此?且兒事母最樂,不願生也。」由是中毒者,往往具豐筵,禱其庭,輒有效。積十餘年,母死,生夫婦亦哀毀,但不對客,惟命兒縗麻擗踊,接以禮義而已。葬母後,又二年餘,為兒娶婦,婦,任侍郎之孫女也。先是任公妾生女,數月而殤,後聞祝生之異,遂命駕其家,訂翁婿焉。至是,遂以孫女妻其子,往來不絕矣。

一日,謂子曰:「上帝以我有功人世,策為四瀆牧龍君,今行矣。」俄見庭下有四馬,駕黃幨車,馬四股皆鱗甲,夫妻盛裝出,同登一輿,子及婦皆泣拜,瞬息而渺。是日,寇家見女來拜別翁媼,亦如生言。媼泣挽留,女曰:「祝郎先去矣。」出門遂不復見。其子名鶚,字離塵,請諸寇翁,以三娘骸骨與生合葬焉。