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聊齋志異
  嬰寧

王子服,莒之羅店人。早孤,絕慧,十四入泮,母最愛之,尋常不令遊郊野。聘蕭氏,未嫁而夭,故求凰未就也。會上元,有舅氏子吳生,邀同眺矚,方至村外,舅家有僕來,招吳去。生見游女如雲,乘興獨遨。有女郎攜婢撚梅花一枝,容華絕代,笑容可掬。生注目不移,竟忘顧忌。女過去數武,顧婢曰:「个兒郎目灼灼似賊!」遺花地上,笑語自去。生拾花悵然,神魂喪失,怏怏遂返。至家,藏花枕底,垂頭而睡,不語亦不食。母憂之,醮禳益劇,肌革銳減,醫師診視,投劑發表,忽忽若迷,母撫問所由,默然不答。適吳生來,囑密詰之。吳至榻前,生見之淚下,吳就榻慰解,漸致研詰,生具吐其實,且求謀畫。吳笑曰:「君意亦復癡!此願有何難遂?當代訪之。徒步於野,必非世家,如其未字,事固諧矣;不然,拚以重賂,計必允遂。但得痊瘳,成事在我。」生聞之,不覺解頤。吳出告母,物色女子居里,而探訪既窮,並無蹤跡,母大憂,無所為計。然自吳去後,顏頓開,食亦略進。數日,吳復來,生問所謀,吳紿之曰:「已得之矣。我以為誰何人,乃我姑氏女,即君姨妹行,今尚待聘,雖內戚有婚姻之嫌,實告之,無不諧者。」生喜溢眉宇,問居何里?吳詭曰:「西南山中,去此可三十餘里。」生又付囑再四,吳銳身自任而去。

生由此飲食漸加,日就平復。探視枕底,花雖枯,未便彫落,凝思把玩,如見其人。怪吳不至,折柬招之,吳支託不肯赴召,生恚怒,悒悒不歡。母慮其復病,急為議姻,略與商榷,輒搖首不願,惟日盼吳。吳迄無耗,益怨恨之,轉思三十里非遙,何必仰息他人?懷梅袖中,負氣自往,而家人不知也。伶仃獨步,無可問程,但望南山行去,約三十餘里,亂山合沓,空翠爽肌,寂無人行,止有鳥道。遙望谷底,叢花亂樹中,隱隱有小里落,下山入村,見舍宇無多,皆茅屋,而意甚修雅。北向一家,門前皆絲柳,牆內桃杏尤繁,間以修竹,野鳥格磔其中,意是園亭,不敢遽入。回顧對戶,有巨石滑潔,因據坐憩。俄聞牆內有女子,長呼小榮,其聲嬌細。方佇聽間,一女郎由東而西,執杏花一朵,俛首自簪,舉頭見生,遂不復簪,含笑撚花而入。審視之,即上元途中所遇也。心驟喜,但念無以階進,欲呼姨氏,而顧從無還往,懼有訛悞。門內無人可問,坐臥徘徊,自朝至於日昃,盈盈望斷,並忘飢渴。時見女子露半面來窺,似訝其不去者。忽一老嫗扶杖出,顧生曰:「何處郎君,聞自辰刻便來,以至於今。意將何為?得勿飢耶?」生急起揖之,答云:「將以盼親。」媼聾聵不聞,又大言之,乃問:「貴戚何姓?」生不能答。媼笑曰:「奇哉!姓名尚自不知,何親可探?我視郎君,亦書癡耳。不如從我來,啖以粗糲,家有短榻可臥。待明朝歸詢姓氏,再來探訪,不晚也。」生方腹餒思啗,又從此漸近麗人,大喜。

從媼入,見門內白石砌路,夾道紅花,片片墮階上;曲折而西,又啟一關,豆棚花架滿庭中。肅客入舍,粉壁光明如鏡,窗外海棠枝朵,探入室內,茵藉几榻,罔不潔澤。甫坐,即有人自窗外隱約相窺,媼喚:「小榮可速作黍。」外有婢子噭聲而應。坐次,具展宗閥,媼曰:「郎君外祖,莫姓吳否?」曰:「然。」媼驚曰:「是吾甥也!尊堂我妹子,年來以家窶貧,又無三尺男,遂至音問梗塞。甥長成如許,尚不相識。」生曰:「此來即為姨也,匆遽遂忘姓氏。」媼曰:「老身秦姓,並無誕育,弱息僅存,亦為庶產。渠母改醮,遺我鞠養。頗亦不鈍,但少教訓,嬉不知愁。少頃,使來拜識。」

未幾,婢子具飯,雛尾盈握。媼勸餐已,婢來斂具,媼曰:「喚寧姑來。」婢應去。良久,聞戶外隱有笑聲,媼曰:「嬰寧,汝姨兄在此。」戶外嗤嗤笑不已,婢推之以入,猶掩其口,笑不可遏。媼瞋目曰:「有客在,咤咤叱叱,是何景象?」女忍笑而立,生揖之。媼曰:「此王郎,汝姨子,一家尚不相識,可笑人也。」生問:「妹子年幾何矣?」媼未能解,生又言之,女復笑不可仰視。媼謂生曰:「我言少教誨,此可見也。年已十六,呆癡裁如嬰兒。」生曰:「小於甥一歲。」曰:「阿甥已十七矣,得非庚午屬馬者耶?」生首應之。又問:「甥婦阿誰?」答云:「無之。」曰:「如甥才貌,何十七歲猶未聘?嬰寧亦無姑家,極相匹敵,惜有內親之嫌。」生無語,目注嬰寧,不暇他瞬。婢向女小語云:「目灼灼,賊腔未改。」女又大笑,顧婢曰:「視碧桃開未?」遽起,以袖掩口,細碎連步而出,至門外,笑聲始縱。媼亦起,喚婢襆被,為生安置,曰:「阿甥來不易,宜留三五日,遲遲送汝歸。如嫌幽悶,舍後有小園,可供消遣,有書可讀。」

次日,至舍後,果有園半畝,細草鋪氈,楊花糝徑,有草舍三楹,花木四合其所。穿花小步,聞樹頭蘇蘇有聲,仰視,則嬰寧在上,視生狂笑欲墮。生曰:「勿爾,墮矣!」女且下且笑,不能自止,方將及地,失手而墮,笑乃止。生扶之,陰捘其腕,女笑又作,倚樹不能行,良久乃罷。生俟其笑歇,乃出袖中花示之。女接之曰:「枯矣,何留之?」曰:「此上元妹子所遺,故存之。」問存之何意?曰:「以示相愛不忘也。自上元相遇,凝思成疾,自分化為異物,不圖得見顏色,幸垂憐憫。」女曰:「此大細事,至戚何所靳惜?待兄行時,園中花當喚老奴來,折一巨綑負送之。」生曰:「妹子癡耶?」女約:「何便是癡?」生曰:「我非愛花,愛撚花人耳。」女曰:「葭莩之情,愛何待言?」生曰:「我所謂愛,非瓜葛之愛,乃夫妻之愛。」女曰:「有以異乎?」曰:「夜共枕席耳。」女俛思良久,曰:「我不慣與生人睡。」語未已,婢潛至,生惶恐,遁去。少時,會母所,母問何往?女答以園中共話。媼曰:「飯熟已久,有何長言,啁嗻乃爾?」女曰:「大哥欲我共寢。」言未已,生大窘,急目瞪之,女微笑而止,幸媼不聞,猶絮絮究詰。生急以他詞掩之,因小語責女,女曰:「適此語不應說耶?」生曰:「此背人語。」女曰:「背他人豈得背老母,且寢處亦常事,何諱之?」生恨其癡,無術可以悟之。

食方竟,家中人捉雙衛來尋生。先是母待生久不歸,始疑,村中搜覓幾遍,竟無蹤兆,因往尋吳,吳憶曩言,因教於西南山村行覓,凡歷數村,始至於此。生出門,適相值,便入告媼,且請偕女同歸。媼喜曰:「我有志,匪伊朝夕。但賤軀不能遠涉,得甥攜妹子去,識認阿姨,大好。」呼嬰寧,寧笑至,媼曰:「有何喜,笑輒不輟,若不笑,當為全人。」因怒之以目。乃曰:「大哥欲同汝去,可便裝束。」又餉家人酒食,始送之出,曰:「姨家田產充裕,能養冗人。到彼且勿歸,小學詩禮,亦好事翁姑。即煩阿姨,為汝擇一良匹。」二人遂發,至山坳回顧,猶依稀見媼倚門北望也。

抵家,母睹姝麗,驚問為誰?生以姨女對。母曰:「前吳郎與兒言者,詐也。我未有姊,何以得甥?」問女,女曰:「我非母出,父為秦氏,歿時,兒在褓中,不能記憶。」母曰:「我一姊,適秦氏良確,然殂謝已久,那得復存?」因細詰面龐痣贅,一一符合,又疑曰:「是矣。然亡已多年,何得復存?」疑慮間,吳生至,女避入室。吳詢得故,惘然久之,忽曰:「此女名嬰寧耶?」生然之,吳亟稱怪事,問所自知,吳曰:「秦家姑去後,姑丈鰥居,祟於狐,病瘠死。狐生女,名嬰寧,繃臥牀上,家人皆見之。姑丈歿,狐猶時來,後求天師符黏壁間,狐遂攜女去。將勿此耶?」彼此疑參,但聞室中吃吃,皆嬰寧笑聲。母曰:「此女亦太憨生。」吳請面之。母入室,女猶濃笑不顧,母促令出,始極力忍笑,又面壁移時,方出。纔一展拜,翻然遽入,放聲大笑,滿室婦女,為之粲然。吳請往覘其異,就便執柯,尋至村所,廬舍全無,山花零落而已。吳憶姑葬處,彷彿不遠,然墳壠湮沒,莫可辨識,詫歎而返。母疑其為鬼,入告吳言,女略無駭意;又弔其無家,亦殊無悲意,孜孜憨笑而已。衆莫之測,母令與少女同寢止。昧爽即來省問,操女紅,精巧絕倫。但善笑,禁之亦不可止,然笑嫣然,狂而不損其媚,人皆樂之。鄰女少婦,爭承迎之。母擇吉將為合巹,而終恐為鬼物,竊於日中窺之,形影殊無少異。至日,使華妝行新婦禮,女笑極不能俯仰,遂罷。生以其憨癡,恐漏洩房中隱事,而女殊密秘,不肯道一語。每值母憂怒,女至,一笑即解。奴婢小過,恐遭鞭楚,輒求詣母共話,罪婢投見,恆得免。而愛花成癖,物色遍戚黨,竊典金釵,購佳種,數月,階砌藩溷,無非花者。

庭後有木香一架,故鄰西家,女每攀登其上,摘供簪玩,母時遇見,輒訶之,女卒不改。一日,西鄰子見之,凝注傾倒,女不避而笑。西鄰子謂女意已屬,心益蕩,女指牆底笑而下。西鄰子謂示約處,大悅,及昏而往,女果在焉,就而淫之,則陰如錐刺,痛徹於心,大號而踣。細視非女,則一枯木臥牆邊,所接乃水淋竅也。鄰父聞聲,急奔研問,呻而不言,妻來,始以實告,爇火燭竅,見中有巨蠍,如小蟹然,翁碎木捉殺之,負子至家,半夜尋卒。鄰人訟生,訐發嬰寧妖異,邑宰素仰生才,稔知其篤行士,謂鄰翁訟誣,將杖責之,生為乞免,遂釋而歸。母謂女曰:「憨狂爾爾,早知過喜而伏憂也。邑令神明,幸不牽累,設鶻突官宰,必逮婦女質公堂,我兒何顏見戚里?」女正色,矢不復笑,母曰:「人罔不笑,但須有時。」而女由是竟不復笑,雖故逗,亦終不笑,然竟日未嘗有戚容。

一夕,對生零涕,異之,女哽咽曰:「曩以相從日淺,言之恐致駭怪。今日察姑及郎,皆過愛無有異心,直告,或無妨乎?妾本狐產,母臨去,以妾託鬼母,相依十餘年,始有今日。妾又無兄弟,所恃者惟君。老母岑寂山阿,無人憐而合厝之,九泉輒為悼恨。君倘不惜煩費,使地下人消此怨恫,庶養女者,不忍溺棄。」生諾之,然慮墳冢迷於荒草,女但言無慮。刻日,夫妻輿櫬而往,女於荒煙錯楚中,指視墓處,果得媼尸,膚革猶存。女撫哭哀痛,舁歸,尋秦氏墓合葬焉。是夜,生夢媼來稱謝,寤而述之,女曰:「妾夜見之,囑勿驚郎君耳。」生恨不邀留。女曰:「彼鬼也,生人多,陽氣勝,何能久居?」生問小榮,曰:「是亦狐,最黠。狐母留以視妾,每攝果餌相哺,故德之,常不去心。昨問母,云已嫁之。」由是歲值寒食,夫妻登秦墓,拜掃無缺。女逾年生一子,在懷抱中,不畏生人,見人輒笑,亦大有母風云。

異史氏曰:觀其孜孜憨笑,似全無心肝者,而牆下惡作劇,其黠孰甚焉。至悽戀鬼母,反笑為哭,我嬰寧殆隱於笑者矣。竊聞山中有草,名笑矣乎。嗅之,則笑不可止,房中植此一種,則合歡忘憂,並無顏色矣。若解語花,正嫌其作態耳。