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聊齋志異
  王成

王成,平原故家子。性最懶,生涯日落,惟剩破屋數間,與妻臥牛衣中,交謫不堪。時盛夏燠熱,村外故有周氏園,牆宇盡傾,唯存一亭,村人多寄宿其中,王亦在焉。既曉,睡者盡去,日紅三竿,王始起,逡巡欲歸,見草際金釵一股,拾視之,鐫有細字,云:「儀賓府造。」王祖為衡府儀賓,家中故物,多此款式,因把釵躊躇。欻一嫗來尋釵,王雖故貧,然性介,遽出授之。嫗喜,極贊盛德,曰:「釵值幾何?先夫之遺澤也。」問:「夫君伊誰?」答云:「故儀賓王柬之也。」王驚曰:「吾祖也。何以相遇?」嫗亦驚曰:「汝即王柬之之孫耶?我乃狐仙。百年前,與君祖繾綣。君祖歿,老身遂隱。過此,遺釵適入子手,非天數耶!」王亦曾聞祖有狐妻,信其言,便邀臨顧,嫗從之。

王呼妻出見,敝衣蓬首,菜色黯焉。嫗歎曰:「嘻!王柬之孫子,乃一貧至此哉!」又顧敗竈無煙,曰:「家計若此,何以聊生?」妻因細述貧狀,嗚咽飲泣。嫗以釵授婦,使姑質錢市米,三日後,請復相見。王挽留之,嫗曰:「汝一妻猶不能存活,我在,仰屋而居,復何裨益?」遂徑去。王為妻言其故,妻大怖,王誦其義,使姑事之,妻諾。踰三日,果至,出數金,糴粟麥各一石,夜與婦共短榻。婦初懼之,然察其意,殊拳拳,遂不之疑。

翌日,謂王曰:「孫勿惰,宜操小生業,坐食烏可長也?」王告以無貲,曰:「汝祖在時,金帛憑所取,我以世外人,無需是物,故未嘗多取。積花粉之金四十兩,至今猶存。久貯亦無所用,可將去,悉以市葛,刻日赴都,可得微息。」王從之,購五十餘端以歸,嫗命趣裝,計六七日可達燕都,囑曰:「宜勤勿懶,宜急勿緩,遲之一日,悔之已晚。」王敬諾,囊貨就路,中途遇雨,衣履浸濡。王生平未歷風霜,委頓不堪,因暫休旅舍。不意淙淙徹暮,簷雨如繩,過宿,濘益甚,見往來行人,踐淖沒踁,心畏苦之。待至亭午,始漸燥,而陰雲復合,雨又大作,信宿乃行。將近京,傳聞葛價翔貴,心竊喜。入都,解裝客店,主人深惜其晚。

先是,南道初通,葛至絕少,京中巨室購者頗多,價甚昂,較常可三倍。前一日,貨葛雲集,價頓貶,後來者,皆失望。主人以故告王,王鬱鬱不得志。越日,葛至愈多,價益下,王以無利,不肯售。遲十餘日,計食耗煩多,倍益憂悶。主人勸令賤鬻,改而他圖,從之,虧貲十餘兩,悉脫去。早起,將作歸計,啟視囊中,則金亡矣。驚告主人,主人無所為計。或勸鳴官,責主人償,王歎曰:「此我數也,於主人何尤?」主人聞而德之,贈金五兩,慰之使歸。

自念無以見祖母,蹀踱內外,進退維谷。適見鬬鶉者,一賭輒數千,每市一鶉,恆百錢不止。意忽動,計囊中貲,僅足販鶉,以商主人,主人亟慫恿之,且約假寓飲食,不取其直。王喜,遂行,購鶉盈擔,復入都。主人喜,賀其速售。至夜,大雨徹曙。天明,衢水如河,淋零猶未休也。居以待晴,連綿數日,更無休止。起視籠中,鶉漸死,王大懼,不知計之所出。越日,死愈多,僅餘數頭,併一籠飼之,經宿往窺,則一鶉僅存。因告主人,不覺涕墮,主人亦為扼腕。王自度金盡罔歸,但欲覓死,主人勸慰之,共往視鶉,審諦之,曰:「此似英物。諸鶉之死,未必非此之鬬殺之也。君暇亦無所事,請把之,如其良也,賭亦可以謀生。」王如其教。既馴,主人令持向街頭,賭酒肉食。鶉健甚,輒贏,主人喜,以金授王,使復與子弟決賭,三戰三勝。半年許,積二十金。心益慰,視鶉如命。

先是有某王者,好鶉,每值上元,輒放民間把鶉者,入邸相角。主人謂王曰:「今大富宜可立致,所不可知者,在子之命矣。」因告以故,導與俱往。囑曰:「脫敗,則喪氣出耳。倘有萬分一,鶉鬬勝,王必欲市之,君勿應,如固強之,惟予首是瞻,待首肯,而後應之。」王曰:「諾。」至邸,則鶉人肩摩於墀下。頃之,王出御殿,左右宣言:「有願鬬者上。」即有一人把鶉,趨而進,王命放鶉,客亦放,略一騰踔,客鶉已敗,王大笑。俄頃,登而敗者數人,主人曰:「可矣。」相將俱登。王相之,曰:「睛有怒脈,此健羽也,不可輕敵。」命取鐵喙者當之。一再騰躍,而王鶉鎩羽,更選其良,再易,再敗。王急命取宮中玉鶉,片時,把出,素羽如鷺,神駿不凡,王成意餒,跪而求罷,曰:「大王之鶉,神物也,恐傷吾禽,喪吾業矣。」王笑曰:「縱之。脫鬬而死,當厚爾償。」成乃縱之,玉鶉直奔之。而玉鶉方來,則伏如怒雞以待之,玉鶉健喙,則起如翔鶴以擊之,進退頡頏,相持約一伏時。玉鶉漸懈,而其怒益烈,其鬬益急。未幾,雪毛摧落,垂翅而逃,觀者千人,罔不歎羨。王乃索取,而親把之,自喙至爪,審周一過,問成曰:「鶉可貨否?」答云:「小人無恆產,與相依為命,不願售也。」王曰:「賜而重直,中人之產可致。頗願之乎?」成俯思良久,曰:「本不樂置,顧大王既愛好之,苟使小人得衣食業,又何求?」王請直,答以千金。王笑曰:「癡男子!此何珍寶,而千金直也?」成曰:「大王不以為寶,臣以為連城之璧不過也。」王曰:「如何?」曰:「小人把向市廛,日得數金,易升斗粟,一家十餘食指,無凍餒憂,是何寶如之?」王言:「予不相虧,便與二百金。」成搖首,又增百數,成目視主人,主人色不動。乃曰:「承大王命,請減百價。」王曰:「休矣,誰肯以九百易一鶉者?」成囊鶉欲行,王呼曰:「鶉人來,鶉人來!實給六百,肯則售,否則已耳。」成又目主人,主人仍自若,成心願盈溢,惟恐失時,曰:「以此數售,心實怏怏,但交而不成,則獲戾滋大。無已,即如王命。」王喜,即秤付之。成囊金,拜賜而出,主人懟曰:「我言如何,子乃急自鬻也,再少靳之,八百金在掌中矣。」成歸,擲金案上,請主人自取之,主人不受,又固讓之,乃盤計飯直而受之。王治裝歸,至家,歷述所為,出金相慶。嫗命治良田三百畝,起屋作器,居然世家。嫗早起,使成督耕,婦督織,稍惰,輒訶之。夫婦相安,不敢有怨詞。過三年,家益富。嫗辭欲去,夫婦共挽之,至泣下,嫗亦遂止。旭日候之,已杳矣。

異史氏曰:富皆得於勤,此獨得於惰,亦創聞也。不知一貧徹骨,而至性不移,此天所以始棄之而終憐之也。懶中豈果有富貴乎哉?


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