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聊齋志異
  葉生

淮陽葉生者,失其名字,文章詞賦,冠絕當時,而所如不偶,困於名場。會關東丁乘鶴來令是邑,見其文,奇之,召與語,大悅,使即官署,受燈火,時賜錢穀恤其家。值科試,公游揚於學使,遂領冠軍。公期望綦切,闈後,索文讀之,擊節稱歎。不意時數限人,文章憎命,榜既放,依然鎩羽。生嗒喪而歸,愧負知己,形銷骨立,癡若木偶。公聞,召之來而慰之。生零涕不已,公憐之,相期考滿入都,攜與俱北。生甚感佩,辭而歸,杜門不出。無何,寢疾,公遺問不絕,而服藥百裹,殊罔所效。公適以忤上官免,將解任去,函致生,其略曰:「僕東歸有日,所以遲遲者,待足下耳。足下朝至,則僕夕發矣。」傳之臥榻,生持書啜泣,寄語來使:「疾革難遽瘥,請先發。」使人返白,公不忍去,徐待之。踰數日,門者忽通葉生至,公喜,逆而問之。生曰:「以犬馬病,勞夫子久待,萬慮不寧,今幸可從杖履。」公乃束裝戒旦。抵里,命子師事生,夙夜與俱。公子名在昌,時年十六,尚不能文。然絕慧,凡文藝,三兩過,輒無遺忘。居之期歲,便能落筆成文。誨之益力,遂入邑庠。生以生平所擬舉業,悉錄授讀。闈中七題,並無脫漏,中亞魁。公一日謂生曰:「君出餘緒,遂使孺子成名。然黃鐘長棄,奈何?」生曰:「是殆有命。借福澤為文章吐氣,使天下人知半生淪落,非戰之罪,願亦足矣。且士得一人知,可無憾,何必拋卻白紵,乃謂之利市哉?」公以其久客,恐悞歲試,勸令歸省,慘然不樂。公不忍強,囑公子至都,為之納粟。公子又捷南宮,授部中主政。攜生赴監,與共晨夕。踰歲,生入北闈,竟領鄉薦。會公子差南河典務,因謂生曰:「此去離貴鄉不遠。先生奮跡雲霄,錦還為快。」生亦喜。擇吉就道,抵淮陽界,命僕馬送生歸。歸見門戶蕭條,意甚悲惻。逡巡至庭中,妻攜簸具以出,見生,擲具駭走。生悽然曰:「今我貴矣。三四年不覿,何遂頓不相識?」妻遙謂曰:「君死已久,何復言貴?所以久淹君柩者,以家貧子幼耳。今阿大亦已成立,行將卜窀穸。勿作怪異嚇生人。」生聞之,憮然惆悵,逡巡入室,見靈柩儼然,撲地而滅。妻驚視之,衣冠履舄如蛻委。大慟,抱衣悲哭。子自塾中歸,見結駟於門,審所自來,駭奔告母,母揮涕告訴,又細詢從者,始得顛末。從者返,公子聞之,涕墮垂膺。即命駕哭諸其室,出橐營喪,葬以孝廉禮。又厚遺其子,為延師教讀。言於學使,逾年游泮。

異史氏曰:魂從知己,竟忘死耶?聞者疑之,余深信焉。同心倩女,至離枕上之魂;千里良朋,猶識夢中之路。而況繭絲蠅跡,嘔學士之心肝;流水高山,通我曹之性命者哉?嗟乎!遇合難期,遭逢不偶。行蹤落落,對影長愁;傲骨嶙嶙,搔首自愛。歎面目之酸澀,來鬼物之揶揄。頻居康了之中,則鬚髮之條條可醜;一落孫山之外,則文章之處處皆疵。古今痛哭之人,卞和惟爾;顛倒逸羣之物,伯樂伊誰?抱刺於懷,三年滅字;側身以望,四海無家。人生世上,祇須合眼放步,以聽造物之低昂而已。天下之昂藏淪落如葉生其人者,亦復不少,顧安得令威復來,而生死從之也哉。噫!


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