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漢書
   卷七十八 ‧ 蕭望之傳第四十八

蕭望之字長倩,東海蘭陵人也,師古曰:「近代譜諜妄相託附,乃云望之蕭何之後,追次昭穆,流俗學者共祖述焉。但酇侯漢室宗臣,功高位重,子孫胤緒具詳表、傳。長倩鉅儒達學,名節並隆,博覽古今,能言其祖。市朝未變,年載非遙,長老所傳,耳目相接,若其實承何後,史傳寧得弗詳?漢書旣不敘論,後人焉所取信?不然之事,斷可識矣。」徙杜陵。家世以田為業,至望之,好學,治齊詩,事同縣后倉且十年。以令詣太常受業,如淳曰:「令郡國官有好文學敬長肅政敎者,二千石奏上,與計偕,詣太常受業如弟子也。」復事同學博士白竒,師古曰:「常同於后倉受業,而竒後為博士。」又從夏侯勝問論語、禮服。師古曰:「禮之喪服也。」京師諸儒稱述焉。

是時大將軍霍光秉政,長史丙吉薦儒生王仲翁與望之等數人,皆召見。先是左將軍上官桀與蓋主謀殺光,光旣誅桀等,後出入自備。吏民當見者,露索去刀兵,師古曰:「索,搜也,露形體而搜也。索音山客反。」兩吏挾持。望之獨不肯聽,自引出閤曰:「不願見。」吏牽持匈匈。光聞之,告吏勿持。望之旣至前,說光曰:「將軍以功德輔幼主,將以流大化,致於洽平,師古曰:「令太平之化通洽四方也。」是以天下之士延頸企踵,爭願自効,以輔高明。今士見者皆先露索挾持,恐非周公相成王躬吐握之禮,致白屋之意。」師古曰:「周公攝政,一沐三握髮,一飯三吐餔,以接天下之士。白屋,謂白蓋之屋以茅覆之,賤人所居。蓋音合。」於是光獨不除用望之,而仲翁等皆補大將軍史。三歲閒,仲翁至光祿大夫給事中,望之以射策甲科為郎,師古曰:「射策者,謂為難問疑義書之於策,量其大小署為甲乙之科,列而置之,不使彰顯。有欲射者,隨其所取得而釋之,以知優劣。射之,言投射也。對策者,顯問以政事經義,令各對之,而觀其文辭定高下也。」署小苑東門候。師古曰:「署,補署也。門候,主候時而開閉也。」仲翁出入從倉頭廬兒,師古曰:「皆官府之給賤役者也,解在貢禹傳。」下車趨門,傳呼甚寵,師古曰:「趨讀曰趣。趣,嚮也。下車而嚮門,傳聲而呼侍從者,甚有尊寵也。」顧謂望之曰:「不肯錄錄,反抱關為。」師古曰:「錄錄謂循常也。言望之不能隨例搜索,以違啎執政,不得大官而守門也。」望之曰:「各從其志。」

後數年,坐弟犯法,不得宿衞,免歸為郡吏。及御史大夫魏相除望之為屬,察廉為大行治禮丞。

時大將軍光薨,子禹復為大司馬,兄子山領尚書,師古曰:「霍山,去病之孫。今云兄子者,轉寫誤爾。」親屬皆宿衞內侍。地節三年夏,京師雨雹,望之因是上疏,願賜清閒之宴,師古曰:「閒讀曰閑。」口陳灾異之意。宣帝自在民閒聞望之名,曰:「此東海蕭生邪?下少府宋畸問狀,師古曰:「畸音居宜反。」無有所諱。」望之對,以為「春秋昭公三年大雨雹,是時季氏專權,卒逐昭公。鄉使魯君察於天變,宜亡此害。師古曰:「鄉讀曰嚮。亡讀曰無。」今陛下以聖德居位,思政求賢,堯舜之用心也。然而善祥未臻,陰陽不和,是大臣任政,一姓擅埶之所致也。附枝大者賊本心,師古曰:「本心,樹之本株也。」私家盛者公室危。唯明主躬萬機,選同姓,舉賢材,以為腹心,與參政謀,令公卿大臣朝見奏事,明陳其職,以考功能。如是,則庶事理,公道立,姦邪塞,私權廢矣。」對奏,天子拜望之為謁者。時上初即位,思進賢良,多上書言便宜,輒下望之問狀,高者請丞相御史,師古曰:「望之以其人所言之狀請於丞相御史,或以奏聞,即見超擢。」次者中二千石試事,師古曰:「試令行其所言之事,或以諸它職事試之。」滿歲以狀聞,下者報聞,或罷歸田里,所白處奏皆可。師古曰:「當主上之意也。」累遷諫大夫,丞相司直,歲中三遷,官至二千石。其後霍氏竟謀反誅,望之寖益任用。師古曰:「寖,漸也。」

是時選博士諫大夫通政事者補郡國守相,以望之為平原太守。望之雅意在本朝,遠為郡守,內不自得,乃上疏曰:「陛下哀愍百姓,恐德化之不究,師古曰:「究,竟也,謂周遍於天下。」悉出諫官以補郡吏,所謂憂其末而忘其本者也。朝無爭臣則不知過,國無達士則不聞善。師古曰:「達士謂達於政事也。」願陛下選明經術,溫故知新,通於幾微謀慮之士以為內臣,與參政事。諸侯聞之,則知國家納諫憂政,亡有闕遺。若此不怠,成康之道其庶幾乎!師古曰:「周成康二王致太平也。」外郡不治,豈足憂哉?」書聞,徵入守少府。宣帝察望之經明持重,論議有餘,材任宰相,師古曰:「任,堪也。」欲詳試其政事,復以為左馮翊。望之從少府出為左遷,恐有不合意,即移病。師古曰:「移病謂移書言病。一曰以病而移居。」上聞之,使侍中成都侯金安上諭意曰:「所用皆更治民以考功。師古曰:「更猶經歷也,音工衡反。」君前為平原太守日淺,故復試之三輔,非有所聞也。」師古曰:「所聞謂聞其短失。」望之即視事。

是歲西羌反,漢遣後將軍征之。京兆尹張敞上書言:「國兵在外,軍以夏發,隴西以北,安定以西,吏民並給轉輸,田事頗廢,素無餘積,雖羌虜以破,來春民食必乏。窮辟之處,師古曰:「辟讀曰僻也。」買亡所得,縣官穀度不足以振之。師古曰:「度音徒各反。」願令諸有辠,非盜受財殺人及犯法不得赦者,皆得以差入穀此八郡贖罪。師古曰:「差,次也。八郡,即隴西以北,安定以西。」務益致穀以豫備百姓之急。」事下有司,望之與少府李彊議,以為「民函陰陽之氣,師古曰:「函與含同也。」有好義欲利之心,在敎化之所助。堯在上,不能去民欲利之心,而能令其欲利不勝其好義也;雖桀在上,不能去民好義之心,而能令其好義不勝其欲利也。故堯、桀之分,在於義利而已,道民不可不慎也。師古曰:「道讀曰導。」今欲令民量粟以贖罪,如此則富者得生,貧者獨死,是貧富異刑而法不壹也。人情,貧窮,父兄囚執,聞出財得以生活,為人子弟者將不顧死亡之患,敗亂之行,以赴財利,求救親戚。一人得生,十人以喪,如此,伯夷之行壞,公綽之名滅。師古曰:「公綽,魯大夫孟公綽也。論語稱孔子曰:『若臧武仲之智,公綽之不欲,卞莊子之勇,冉求之藝,文之以禮樂,可以為成人矣。』」政敎壹傾,雖有周召之佐,恐不能復。師古曰:「召讀曰邵。復音扶目反。」古者臧於民,不足則取,有餘則與。詩曰『爰及矜人,哀此鰥寡』,師古曰:「小雅鴻雁之詩也。矜人,可哀矜之人,謂貧弱者也。言王者惠澤下及哀矜之人以至鰥寡。」上惠下也。又曰『雨我公田,遂及我私』,師古曰:「小雅大田之詩也。言衆庶喜於時雨,先潤公田,又及私田,是則其心先公後私。雨音于具反。」下急上也。今有西邊之役,民失作業,雖戶賦口斂以贍其困乏,師古曰:「率戶而賦,計口而斂也。」古之通義,百姓莫以為非。以死救生,師古曰:「子弟竭死以救父兄,令其生也。」恐未可也。陛下布德施敎,敎化旣成,堯舜亡以加也。今議開利路以傷旣成之化,臣竊痛之。」

於是天子復下其議兩府,丞相、御史以難問張敞。敞曰:「少府左馮翊所言,常人之所守耳。昔先帝征四夷,兵行三十餘年,百姓猶不加賦,而軍用給。今羌虜一隅小夷,跳梁於山谷閒,漢但令辠人出財減辠以誅之,其名賢於煩擾良民橫興賦斂也。師古曰:「橫音胡孟反。」又諸盜及殺人犯不道者,百姓所疾苦也,皆不得贖;首匿、見知縱、所不當得為之屬,議者或頗言其法可蠲除,師古曰:「以其罪輕而法重,故常欲除此科條。」今因此令贖,其便明甚,何化之所亂?甫刑之罰,小過赦,薄罪贖,師古曰:「呂侯為周穆王司寇,作贖刑之法,謂之呂刑。後改為甫侯,故又稱甫刑也。」有金選之品,應劭曰:「選音刷,金銖兩名也。」師古曰:「音刷是也。字本作鋝,鋝即鍰也,其重十一銖二十五分銖之十三,一曰重六兩。呂刑曰:『墨辟疑赦,其罰百鍰;劓辟疑赦,其罰惟倍;剕辟疑赦,其罰倍差;宮辟疑赦,其罰六百鍰;大辟疑赦,其罰千鍰。』是其品也。」所從來乆矣,何賊之所生?敞備皁衣二十餘年,如淳曰:「雖有五時服,至朝皆著皁衣。」甞聞罪人贖矣,未聞盜賊起也。竊憐涼州被寇,方秋饒時,民尚有飢乏,病死於道路,況至來春將大困乎!不早慮所以振救之策,而引常經以難,恐後為重責。常人可與守經,未可與權也。敞幸得備列卿,以輔兩府為職,不敢不盡愚。」

望之、彊復對曰:「先帝聖德,賢良在位,作憲垂法,為無窮之規,永惟邊竟之不贍,師古曰:「惟,思也。竟讀曰境。其下亦同。」故金布令甲曰師古曰:「金布者,令篇名也。其上有府庫金錢布帛之事,因以名篇。令甲者,其篇甲乙之次。」『邊郡數被兵,離飢寒,師古曰:「離,遭也。」夭絕天年,父子相失,令天下共給其費』,師古曰:「同共給之也。自此以上,令甲之文。」固為軍旅卒暴之事也。師古曰:「卒讀曰猝。言此令文專為軍旅猝暴而施設。」聞天漢四年,常使死罪人入五十萬錢減死罪一等,豪彊吏民請奪假貣,師古曰:「貣音土得反。」至為盜賊以贖罪。其後姦邪橫暴,師古曰:「橫音胡孟反。」群盜並起,至攻城邑,殺郡守,充滿山谷,吏不能禁,明詔遣繡衣使者以興兵擊之,師古曰:「軍興之法也。」誅者過半,然後衰止。愚以為此使死罪贖之敗也,故曰不便。」時丞相魏相、御史大夫丙吉亦以為羌虜且破,轉輸略足相給,遂不施敞議。望之為左馮翊三年,京師稱之,遷大鴻臚。

先是烏孫昆彌翁歸靡因長羅侯常惠上書,師古曰:「昆彌,烏孫之王號也。翁歸靡,其人名也。」願以漢外孫元貴靡為嗣,得復尚少主,蘇林曰:「宗室女也。」結婚內附,畔去匈奴。詔下公卿議,望之以為烏孫絕域,信其美言,萬里結婚,非長策也。天子不聽。神爵二年,遣長羅侯惠使送公主配元貴靡。未出塞,翁歸靡死,其兄子狂王背約自立。惠從塞下上書,願留少主敦煌郡。惠至烏孫,責以負約,因立元貴靡,還迎少主。詔下公卿議,望之復以為「不可。烏孫持兩端,亡堅約,其效可見。前少主在烏孫四十餘年,恩愛不親密,邊境未以安,此已事之驗也。今少主以元貴靡不得立而還,信無負於四夷,此中國之大福也。少主不止,繇役將興,其原起此。」天子從其議,徵少主還。後烏孫雖分國兩立,以元貴靡為大昆彌,漢遂不復與結婚。

三年,代丙吉為御史大夫。五鳳中匈奴大亂,議者多曰匈奴為害日乆,可因其壞亂舉兵滅之。詔遣中朝大司馬車騎將軍韓增、諸吏富平侯張延壽、光祿勳楊惲、太僕戴長樂問望之計策,望之對曰:「春秋晉士匄帥師侵齊,聞齊侯卒,引師而還,君子大其不伐喪,師古曰:「士匄,晉大夫范宣子也。春秋公羊傳襄十九年,齊侯環卒,『晉士匄帥師侵齊,至穀,聞齊侯卒,乃還。還者何?善辭也,大其不伐喪也。』」以為恩足以服孝子,誼足以動諸侯。前單于慕化鄉善稱弟,蘇林曰:「弟,順也。」師古曰:「鄉讀曰嚮。弟音悌。」遣使請求和親,海內欣然,夷狄莫不聞。未終奉約,不幸為賊臣所殺,今而伐之,是乘亂而幸灾也,彼必奔走遠遁。不以義動兵,恐勞而無功。宜遣使者吊問,輔其微弱,救其灾患,四夷聞之,咸貴中國之仁義。如遂蒙恩得復其位,必稱臣服從,此德之盛也。」上從其議,後竟遣兵護輔呼韓邪單于定其國。

是時大司農中丞耿壽昌奏設常平倉,上善之,望之非壽昌。師古曰:「此望之不知權道。」丞相丙吉年老,上重焉,望之又奏言:「百姓或乏困,盜賊未止,二千石多材下不任職。三公非其人,則三光為之不明,今首歲日月少光,師古曰:「首歲,歲之初。首謂正月也。」咎在臣等。」上以望之意輕丞相,師古曰:「言三公非其人,又云咎在臣等,是其意毀丞相。」乃下侍中建章衞尉金安上、光祿勳楊惲、御史中丞王忠,并詰問。師古曰:「三人同共問之。」望之免冠置對,天子繇是不說。師古曰:「繇讀與由同。說讀曰悅。」

後丞相司直緐延壽奏:師古曰:「緐音婆。」「侍中謁者良使承制詔望之,望之再拜已。良與望之言,望之不起,因故下手,蘇林曰:「伏地而言也。」而謂御史曰『良禮不備』。故事丞相病,明日御史大夫輒問病;朝奏事會庭中,差居丞相後,丞相謝,大夫少進,揖。今丞相數病,望之不問病;會庭中,與丞相鈞禮。師古曰:「不為前後之差也。」時議事不合意,望之曰:『侯年寧能父我邪!』服虔曰:「寧能與吾父同年邪?」知御史有令不得擅使,望之多使守史自給車馬,之杜陵護視家事。如淳曰:「漢儀注御史大夫史員四十五人,皆六百石,其十五人給事殿中,其餘三十人留守治百事,皆冠法冠。」師古曰:「自給車馬者,令其自乘私車馬也。」少史冠法冠,為妻先引,蘇林曰:「少史,曹史之下者也。」文穎曰:「先引謂導車前。」又使賣買,私所附益凡十萬三千。師古曰:「使其史為望之家有所賣買,而史以其私錢增益之,用潤望之也。」案望之大臣,通經術,居九卿之右,師古曰:「右,上也。」本朝所仰,至不奉法自修,踞慢不遜攘,師古曰:「攘,古讓字。」受所監臧二百五十以上,師古曰:「二百五十以上者,當時律令坐罪之次,若今律條言一尺以上、一疋以上矣。」請逮捕繫治。」上於是策望之曰:「有司奏君責使者禮,遇丞相亡禮,廉聲不聞,敖慢不遜,師古曰:「敖讀曰傲。」亡以扶政,帥先百僚。君不深思,陷于玆穢,朕不忍致君于理,使光祿勳惲策詔,左遷君為太子太傅,授印。其上故印使者,師古曰:「使者即謂楊惲也。命惲授太傅印,而望之以大夫印上於惲。」便道之官。君其秉道明孝,正直是與,帥意亡諐,靡有後言。」師古曰:「諐,古愆字。後言謂自申理。」

望之旣左遷,而黃霸代為御史大夫。數月閒,丙吉薨,霸為丞相。霸薨,于定國復代焉。望之遂見廢,不得相。為太傅,以論語、禮服授皇太子。

初,匈奴呼韓邪單于來朝,詔公卿議其儀,丞相霸、御史大夫定國議曰:「聖王之制,施德行禮,先京師而後諸夏,先諸夏而後夷狄。詩云:『率禮不越,遂視旣發;相土烈烈,海外有𢧵。』師古曰:「商頌長發之詩也。率,循也。遂,遍也。旣,盡也。發,行也。相土,契之孫也。烈烈,威也。𢧵,齊也。言殷宗受命為諸侯,能修禮度,無有所踰越也。遍省視之,敎令盡行,而相土之威烈烈然盛,四海之外皆整齊。」陛下聖德充塞天地,師古曰:「充,實也。塞,滿也。」光被四表,師古曰:「四表,四海之外。」匈奴單于鄉風慕化,師古曰:「鄉讀曰嚮。」奉珍朝賀,自古未之有也。其禮儀宜如諸侯王,位次在下。」望之以為「單于非正朔所加,故稱敵國,宜待以不臣之禮,位在諸侯王上。外夷稽首稱藩,中國讓而不臣,此則羈縻之誼,謙亨之福也。師古曰:「易謙卦之辭曰『謙,亨,天道下濟而光明,地道卑而上行』,言謙之為德,無所不通也。亨音火庚反。」書曰『戎狄荒服』,師古曰:「逸書也。」言其來服,荒忽亡常。如使匈奴後嗣卒有鳥竄鼠伏,闕於朝亨,不為畔臣。師古曰:「卒,終也。本以客禮待之,若後不來,非叛臣。」信讓行乎蠻貉,福祚流于亡窮,萬世之長策也。」天子采之,下詔曰:「蓋聞五帝三王敎化所不施,不及以政。今匈奴單于稱北蕃,朝正朔,朕之不逮,德不能弘覆。其以客禮待之,令單于位在諸侯王上,贊謁稱臣而不名。」

及宣帝寑疾,選大臣可屬者,師古曰:「屬音之欲反。」引外屬侍中樂陵侯史高、太子太傅望之、少傅周堪至禁中,拜高為大司馬車騎將軍,望之為前將軍光祿勳,堪為光祿大夫,皆受遺詔輔政,領尚書事。宣帝崩,太子襲尊號,是為孝元帝。望之、堪本以師傅見尊重,上即位,數宴見,言治亂,陳王事。望之選白宗室明經達學散騎諫大夫劉更生給事中,與侍中金敞並拾遺左右。四人同心謀議,勸道上以古制,師古曰:「道讀曰導。」多所欲匡正,上甚鄉納之。師古曰:「鄉讀曰嚮,意信嚮之而納用其言。」

初,宣帝不甚從儒術,任用法律,而中書宦官用事。中書令弘恭、石顯乆典樞機,明習文法,亦與車騎將軍高為表裏,論議常獨持故事,不從望之等。恭、顯又時傾庂見詘。文穎曰:「恭、顯心不自安也。」師古曰:「文說非也。言其不能持正,故議論大事見詘於天子也。庂,古側字。」望之以為中書政本,宜以賢明之選,自武帝游宴後庭,故用宦者,非國舊制,又違古不近刑人之義,師古曰:「禮曰『刑人不在君側』也。」白欲更置士人,繇是大與高、恭、顯忤。師古曰:「繇讀與由同。忤謂相違逆也。」上初即位,謙讓重改作,師古曰:「重,難也。未欲更置士人於中書也。」議乆不定,出劉更生為宗正。

望之、堪數薦名儒茂材以備諫官。會稽鄭朋陰欲附望之,上疏言車騎將軍高遣客為姦利郡國,及言許、史子弟罪過。章視周堪,師古曰:「視讀曰示。以朋所奏之章示堪也。」堪白令朋待詔金馬門。朋奏記望之曰:「將軍體周召之德,秉公綽之質,有卞莊之威。師古曰:「周謂周公旦。召謂召公奭。公綽,孟公綽也,廉正寡欲。卞莊子,魯卞邑大夫,蓋勇士也。召讀曰邵。」至乎耳順之年,師古曰:「論語孔子曰『六十而耳順』。」履折衝之位,號至將軍,誠士之高致也。窟穴黎庶莫不懽喜,咸曰將軍其人也。師古曰:「國家委任,誠得其人也。」今將軍規橅云若管晏而休,遂行日庂至周召乃留乎?師古曰:「問望之立意當趣如管晏而止,為欲恢廓其道,日昃不食,追周召之蹟然後已乎?橅讀曰模。其字從木。」若管晏而休,則下走將歸延陵之皐,應劭曰:「下走,僕也。」張晏曰:「吳公子札食邑延陵,薄吳王之行,棄國而耕於臯澤。朋云望之所為若但如管晏,則不處漢朝,將歸會稽,尋延陵之軌,隱耕臯澤之中也。」師古曰:「下走者,自謙言趨走之役也。」修農圃之疇,師古曰:「美田曰疇。」畜雞種黍,竢見二子,沒齒而已矣。師古曰:「論語云:『子路從而後,遇丈人以杖荷蓧,止子路宿,殺雞為黍而食之,見其二子焉。明日子路行,以告。子曰:「隱者也。」使子路反見之,至則行矣。』朋之所云蓋謂此也。竢,古俟字也。俟,待也。沒齒,終身也。蓧,草器也,音徒釣反。」如將軍昭然度行,積思塞邪枉之險蹊,師古曰:「度行,度越常檢而為高行也。蹊,徑,謂道也,音奚。」宣中庸之常政,興周召之遺業,親日庂之兼聽,則下走其庶幾願竭區區,底厲鋒鍔,師古曰:「鋒,刃端也。鍔,刃旁也,音五各反。」奉萬分之一。」望之見納朋,接待以意。師古曰:「與之相見,納用其說也。」朋數稱述望之,短車騎將軍。師古曰:「短謂毀其短惡也。」言許、史過失。

後朋行傾邪,望之絕不與通。朋與大司農史李宮俱待詔,堪獨白宮為黃門郎。朋,楚士,怨恨,張晏曰:「朋,會稽人,會稽并屬楚。」蘇林曰:「楚人脃急也。」更求入許、史,推所言許、史事曰:「皆周堪、劉更生敎我,我關東人,何以知此?」於是侍中許章白見朋。朋出揚言曰:「我見,言前將軍小過五,大罪一。中書令在旁,知我言狀。」望之聞之,以問弘恭、石顯。顯、恭恐望之自訟,下於它吏,即挾朋及待詔華龍。師古曰:「華音胡化反。」龍者,宣帝時與張子蟜等待詔,師古曰:「蟜音巨遙反,字或作僑。」以行汙濊不進,師古曰:「濊與穢同。」欲入堪等,堪等不納,故與朋相結。恭、顯令二人告望之等謀欲罷車騎將軍疏退許、史狀,候望之出休日,令朋、龍上之。事下弘恭問狀,望之對曰:「外戚在位多奢淫,欲以匡正國家,非為邪也。」恭、顯奏「望之、堪、更生朋黨相稱舉,數譖訴大臣,毀離親戚,欲以專擅權埶,為臣不忠,誣上不道,請謁者召致廷尉。」時上初即位,不省「謁者召致廷尉」為下獄也,可其奏。後上召堪、更生,曰繫獄。上大驚曰:「非但廷尉問邪?」以責恭、顯,皆叩頭謝。上曰:「令出視事。」恭、顯因使高言:「上新即位,未以德化聞於天下,而先驗師傅,旣下九卿大夫獄,宜因決免。」於是制詔丞相御史:「前將軍望之傅朕八年,亡它罪過,今事乆遠,識忘難明。師古曰:「言不能盡記,有遺忘者,故難明。」其赦望之罪,收前將軍光祿勳印綬,及堪、更生皆免為庶人。」而朋為黃門郎。

後數月,制詔御史:「國之將興,尊師而重傅。故前將軍望之傅朕八年,道以經術,厥功茂焉。師古曰:「道讀曰導。茂,美也。」其賜望之爵關內侯,食邑六百戶,給事中,朝朔望,坐次將軍。」天子方倚欲以為丞相,師古曰:「倚音於綺反。」會望之子散騎中郎伋上書訟望之前事,師古曰:「伋音級。」事下有司,復奏「望之前所坐明白,無譖訴者,師古曰:「言望之自有罪,非人讒譖而訴之也。」而敎子上書,稱引亡辜之詩,失大臣體,不敬,請逮捕。」弘恭、石顯等知望之素高節,不詘辱,建白:師古曰:「建立此議而白之於天子。」「望之前為將軍輔政,欲排退許、史,專權擅朝。幸得不坐,復賜爵邑,與聞政事,師古曰:「與讀曰豫。」不悔過服罪,深懷怨望,敎子上書,歸非於上,師古曰:「言歸惡於天子也。」自以託師傅,懷終不坐。師古曰:「言恃舊恩,自謂終無罪,坐懷此心。」非頗詘望之於牢獄,塞其怏怏心,則聖朝亡以施恩厚。」服虔曰:「非,不也。」上曰:「蕭太傅素剛,安肯就吏?」顯等曰:「人命至重,望之所坐,語言薄罪,必亡所憂。」上乃可其奏。

顯等封以付謁者,敕令召望之手付,因令太常急發執金吾車騎馳圍其弟。使者至,召望之。望之欲自殺,其夫人止之,以為非天子意。望之以問門下生朱雲。雲者好節士,勸望之自裁。於是望之卬天歎曰:師古曰:「卬讀曰仰。」「吾甞備位將相,年踰六十矣,老入牢獄,苟求生活,不亦鄙乎!」字謂雲曰:「游,師古曰:「朱雲字游,呼其字。」趣和藥來,師古曰:「趣讀曰促。」無乆留我死!」竟飲鴆自殺。天子聞之驚,拊手曰:「曩固疑其不就牢獄,果然殺吾賢傅!」是時太官方上晝食,上乃郤食,為之涕泣,哀慟左右。師古曰:「慟,動也。」於是召顯等責問以議不詳。師古曰:「詳,審也。」皆免冠謝,良乆然後已。

望之有罪死,有司請絕其爵邑。有詔加恩,長子伋嗣為關內侯。天子追念望之不忘,每歲時遣使者祠祭望之冢,終元帝世。望之八子,至大官者育、咸、由。

育字次君,少以父任為太子庶子。元帝即位,為郎,病免,後為御史。大將軍王鳳以育名父子,著材能,除為功曹,遷謁者,使匈奴副校尉。師古曰:「時令校尉為使於匈奴而育為之副使,故授副校尉也。」後為茂陵令,會課,育第六。師古曰:「如今之考第高下。」而漆令郭舜殿,師古曰:「殿,後也。言有所負,最居下也。殿音丁見反。」見責問,育為之請,扶風怒曰:「君課弟六,裁自脫,師古曰:「脫,免也,音吐活反。」何暇欲為左右言?」師古曰:「左右者,言與同列在其左右,若今言旁人也。」及罷出,傳召茂陵令詣後曹,如淳曰:「賊曹、決曹皆後曹。」當以職事對。師古曰:「忿其為漆令言,故欲以職事責之。」育徑出曹,書佐隨牽育,育案佩刀曰:「蕭育杜陵男子,何詣曹也!」師古曰:「自言欲免官而去,但是杜陵一白衣男子耳,何須召我詣曹乎?」遂趨出,欲去官。明旦,詔召入,拜為司隷校尉。育過扶風府門,官屬掾史數百人拜謁車下。後坐失大將軍指免官。復為中郎將使匈奴。歷兾州、青州兩郡刺史,長水校尉,泰山太守,入守大鴻臚。以鄠名賊梁子政阻山為害,師古曰:「名賊者,自顯其名,無所避匿言其彊也。」乆不伏辜,育為右扶風數月,盡誅子政等。坐與定陵侯淳于長厚善免官。

哀帝時,南郡江中多盜賊,拜育為南郡太守。上以育耆舊名臣,乃以三公使車載育入殿中受策,孟康曰:「使車,三公奉使之車,若安車也。」曰:「南郡盜賊群輩為害,朕甚憂之。以太守威信素著,故委南郡太守,之官,其於為民除害,安元元而已,亡拘於小文。」加賜黃金二十斤。育至南郡,盜賊靜。病去官,起家復為光祿大夫執金吾,以壽終於官。

育為人嚴猛尚威,居官數免,稀遷。少與陳咸、朱博為友,著聞當世。徃者有王陽、貢公,故長安語曰「蕭、朱結綬,王、貢彈冠」,言其相薦達也。始育與陳咸俱以公卿子顯名,咸最先進,年十八為左曹,二十餘御史中丞。時朱博尚為杜陵亭長,為咸、育所攀援,師古曰:「援,引也,音爰。」入王氏。後遂並歷刺史郡守相,及為九卿,而博先至將軍上卿,歷位多於咸、育,遂至丞相。育與博後有隙,不能終,故世以交為難。

咸字仲,為丞相史,舉茂材,好畤令,遷淮陽、泗水內史,張掖、弘農、河東太守。所居有迹,數增秩賜金。後免官,復為越騎校尉、護軍都尉、中郎將,使匈奴,至大司農,終官。

由字子驕,為丞相西曹衞將軍掾,遷謁者,使匈奴副校尉。後舉賢良,為定陶令,遷太原都尉,安定太守。治郡有聲,多稱薦者。初,哀帝為定陶王時,由為定陶令,失王指,頃之,制書免由為庶人。哀帝崩,為復土校尉、京輔左輔都尉,遷江夏太守。平江賊成重等有功,增秩為陳留太守。元始中,作明堂辟雍,大朝諸侯,徵由為大鴻臚,會病,不及賔贊,師古曰:「贊導九賔之事。」還歸故官,病免。復為中散大夫,終官。家至吏二千石者六七人。

贊曰:蕭望之歷位將相,籍師傅之恩,可謂親昵亡閒。師古曰:「閒,隙也。」及至謀泄隙開,讒邪構之,卒為便嬖宦豎所圖,師古曰:「圖,謀也。」哀哉!不然,望之堂堂,折而不橈,師古曰:「橈,曲也,音女敎反。」身為儒宗,有輔佐之能,近古社稷臣也。